Отряд Непарнокопытные — Perissodactyla




Равнинный тапир
Tapirus terrestris


Кулан
Equus hemionus

Монофилетическая группа, входит в состав Ferungulata, включает 3 семейства (все показаны в экспозиции), 6 родов, примерно 17 видов.

Размеры от средних до крупных: длина тела от 180 до 500 см, масса до 3,5 т. Тяжелого телосложения или стройные, высоконогие. Конечности могут двигаться только в параллельно продольной оси тела, ось конечности проходит через III палец (в отличие от Artiodactyla), число пальцев обнаруживает тенденцию к редукции в связи с приспособлением к быстрому бегу. Нога опирается только на концевую фалангу (фалангохождение), концы пальцев защищены роговыми чехлами — копытами. Волосяной покров низкий и грубый, иногда отсутствует. Череп массивный, с увеличенным лицевым и относительно небольшим мозговым отделами. Зубная формула 0–3/0–3 0–1/0–1 3–4/3–4 3/3 = 20–44. Щечные зубы с высокой коронкой, жевательная поверхность с гребнями.

Распространены в Африке, Западной и Центральной Азии, в Центральной и Южной Америке; в историческое время были распространены в Европе; одичавшие лошади обычны в прериях Северной Америки, известны в некоторых районах Азии и в Австралии. Обитают главным образом на открытых пространствах, реже в лесах. Держатся одиночно или группами. Полигамы, в помете обычно 1 детеныш, вскоре после рождения способный следовать за матерью. Растительноядны.

Лошадиные — важные элементы экосистем степеподобных и саванноподобных ландшафтов, одни из главнейших потребителей травы. Два вида (лошадь и осел) одомашнены и широко используются в народном хозяйстве; в прошлом, предположительно, был одомашнен также и кулан. Многие виды — редкие, некоторые находятся под угрозой уничтожения (большинство видов носорогов, горный и чепрачный тапиры, дикий осел).