Отряд Опоссумы — Didelphiomorphia



Северный опоссум
Didelphis virginiana



Четырехглазый опоссум
Metachirops opossum


Размеры средние, морда вытянута и заострена. Хвост длинный, хватательный, оголенный полностью или частично. Большой палец задних конечностей крупный, противопоставлен другим пальцам, без когтя. Волосяной покров короткий, густой. Сумка хорошо развита или отсутствует. У самок от 5 до 27 сосков. Зубная формула 5/4 1/1 3/3 4/4 = 50. Первый резец крупный, отделен от остальных.

Распространены от юго-восточной Канады на юг через восточные штаты США и Мексику примерно до 47º ю.ш. в Аргентине. Известны также на Малых Антильских о-вах.

Наиболее примитивные и генерализованные представители отряда, для многих характерны черты, свойственные, по предположениям, предкам сумчатых. Включает одно семейство, 15 родов, примерно 65 видов.