Отряд Сирены — Sirenia




Монофилетическая группа, близкая к хоботным и даманам, составляет с ними таксон Tethytheria. Включает 2—3 семейства, 3 рода, 5 видов (в том числе один вымерший в историческое время).
Крупные массивные животные (массой до 1 т), приспособленные к водному образу жизни, по ряду особенностей строения сходные с китообразными. Туловище веретенообразное, без шейного перехвата, из конечностей сохранилась только передняя пара, превращенная в ласты. Имеется горизонтальная хвостовая лопасть. Глаза небольшие, ноздри расположены на конце морды. Шкура толстая, складчатая, почти безволосая, имеются толстые вибриссы. Губы мясистые, подвижные. Кости скелета, как и у китообразных, плотные и тяжелые. Череп с массивной ростральной частью, причем носовое отверстие смещено назад. Тазовые кости редуцированы. Зубная формула 0–1/0 0/0 0–10/0–10 = 0–42. Щечные зубы, когда имеются, одинаковой формы и размеров, образуют непрерывный ряд. Как у хоботных, смена этих зубов на протяжении всей жизни идет горизонтально: передние постепенно замещаются задними.
Населяют преимущественно прибрежные тропические и субтропические мелководья Карибского Бассейна, Африки, Южной и Юго-Восточной Азии, Австралии; эстуарии и крупные реки Южной Америки и Западной Африки; в недавнем прошлом существовали и в Северной Пацифике.
Исключительно водные животные. Держатся парами или небольшими семейными группами. Медлительны, перемещаются при помощи передних ласт. Питаются водными растениями.
Большинство видов редкие, включены в Красную Книгу Международного Союз Охраны Природы. Самый крупный вид — стеллерова корова (Hydrodamalis gigas), в плейстоцене широко распространенный в Северной Пацифике, до исторического времени дожил только в прибрежных водах Командорских островов, где в XVIII веке истреблен человеком.