Отряд Ящеры, или Панголины — Pholidota




Гигантский ящер
Smutsia gigantea


Китайский ящер
Manis pentadactyla

Представлен единственным монотипическим семейством Manidae. Ранее панголинов обычно сближали с неполнозубыми, однако позже было показано, что это результат конвергенции. В последнее время панголинов часто считают близкими родственниками хищных, относя к когорте Ferungulata. Отряд включает 1 семейство, 3 рода, 7 видов.

Размеры невелики: длина тела 30–90 см, масса 4,5–27 кг. Облик крайне специфичен: животные напоминают скорее рептилий, нежели млекопитающих. Наиболее яркой особенностью являются роговые чешуи, прикрывающие все тело животного, налегающие друг на друга подобно черепице или чешуйкам шишки. Покрыты волосами только брюхо, внутренние стороны конечностей, низ головы. Чешуя имеет кожное происхождение, основанием прикреплена к толще кориума. Чешуи подвижны, задний их край довольно острый. Голова небольшая, вытянута в хоботок. Череп панголинов удлиненный, с упрощенным рельефом: на его поверхности имеется лишь несколько отростков в местах прикрепления немногочисленных мышц. Зубы полностью отсутствуют. Длинный язык может высовываться на 25 см, средняя толщина его 5 мм, язык постоянно смачивается клейким секретом слюнных желез. Мышцы, приводящие его в движение, настолько велики, что проходят через грудную полость и доходят до таза. Задние конечности длиннее и мощнее передних, все несут по пять когтей.

Представители отряда встречаются в Африке и в Азии. Среди панголинов есть древесные и наземные формы.

|test