Отряд Пеликанообразные — Pelecaniformes



Белохвостый фаэтон


В этот отряд объединяют водоплавающих птиц, у которых все четыре пальца ноги соединены плавательной перепонкой (отсюда второе название — веслоногие). Внешний облик и экология представителей очень разнообразны (насчитывают 6 семейств и примерно 65 видов), но все тесно связаны с морскими побережьями и пресными водоёмами, питаются главным образом рыбой. Размеры средние и крупные (масса от 360 г до 15 кг). Подавляющее большинство хорошо летают и плавают, по земле передвигаются медленно и неуклюже. Характерны удлинённое обтекаемое тело, короткие ноги, длинная подвижная шея, мощные длинные крылья, длинный клюв с крючком на конце. Обычно язык и подъязычный аппарат редуцируются, поскольку развит эластичный горловой мешок. переходящий в очень растяжимый пищевод, что позволяет глотать очень крупные объекты. Фаэтоны и фрегаты — типично морские птицы, хорошие летуны, но плавают плохо, нырять не могут, поэтому отбирают корм у других рыбоядных птиц.


Розовый пеликан



Олуши и бурый пеликан освоили пикирование на добычу с воздуха с погружением на несколько метров. Большинство пеликанов, благодаря длинному клюву с объёмистым мешком, ловят рыбу с поверхности воды, погружая в неё только шею и голову. Бакланы и пресноводные змеешейки наилучшим образом адаптированы к подводному преследованию рыбы при помощи перепончатых лап. Пеликанообразные склонны к социальному образу жизни, образуют гнездовые колонии, иногда многовидовые. Строят примитивные гнёзда на деревьях, скалах или на земле. Птенцы птенцового типа — вылупляются слепыми и голыми, лишь позже прозревают и покрываются густым коротким пухом. Распространены всесветно, большинство видов приурочено к океаническим побережьям материков и архипелагов. Ближайшими родственниками веслоногих считаются аистообразные.




Большой баклан