Отряд Птицы-Мыши — Coliiformes

Древняя группа (1 семейство, 6 видов), столь своеобразная, что выделена в отдельный отряд. Мышанки, или птицы-мыши — мелкие (чуть крупнее воробья) древесные и кустарниковые птицы, хорошо лазающие по ветвям, плохо летающие. Крылья короткие и широкие, хвост длинный, ступенчатый, оперение рыхлое, рассученное, на голове развит хохол.



Краснолицая птица-мышь


Окраска скромная, полового и возрастного диморфизма нет. Строение коротких лап указывает на глубокую адаптацию к лазанью (пальцы подвижны, вперёд могут быть произвольно направлены от 2-х до 4-х пальцев), а строение челюстного аппарата и пищеварительной системы - к потреблению сочного калорийного корма (поршневидный язык, острые кромки короткого клюва, тонкостенный желудок и короткий кишечник). Для птиц-мышей характерно подвешивание, при котором ветка находится на уровне головы, а тело птицы «свисает» вертикально или спиной вниз.
Основа питания - мясистые плоды и листья, бутоны, почки, цветочный нектар. Дополнительно используют животный корм - ловят насекомых, изредка разоряют гнёзда мелких птиц. Птицы-мыши часто принимают солнечные ванны, встопорщив оперение и подставив брюхо лучам солнца. Возможно, солнечное тепло помогает «брожению» растительной массы в желудке и кишечнике, поскольку пищеварительная система не слишком приспособлена к перевариванию богатых клетчаткой зелёных листьев, составляющих иногда значительную долю в рационе.
Живут оседло, в саваннах, буше, разреженных лесах, почти весь год держатся плотными стайками по 5-20 особей, постоянно поддерживая контакт чириканьем и щебетом. Только при размножении разбиваются на пары, часто сохраняющиеся несколько сезонов. Происхождение и родственные связи этих эндемиков Африки неясны.