Губки

Коллекция губок насчитывает до 300 экземпляров (235 единиц хранения), представляющих примерно 90 родов и 180 видов, из них до 30 экз. (20 видов, 6 родов) — ископаемые формы. С самого начала коллекция формировалась главным образом разовыми и достаточно случайными поступлениями уже определенного материала. Указания на то, что кто-либо определял губок в самом музее, отсутствуют. Из крупных поступлений прошлого века следует выделить коллекцию (примерно 50 экз.), купленную в Йене у Э. Геккеля (с его видовыми определениями). Значительная часть материалов поступила из сборов А.П. Федченко, В.Н. Ульянина, А.Ф. Миддендорфа. Несколько видов поступили из сборов морских экспедиций, организованных Альбертом I, князем Монако. В начале XX века и позднее пополнение коллекции губок происходило достаточно неравномерно и, к сожалению, необработанными материалами. Заслуживают упоминания крупные поступления из сборов Н.В. Богоявленского в Персидском заливе и В.В. Троицкого из Красного моря. В послереволюционный период пополнение коллекции шло с активным участием Л.А. Зенкевича, М.М. Слепцова, Н.Н. Плавильщикова, Д.В. Панфилова и других. В этот период поступило достаточно большое число пресноводных губок, включая и байкальские формы.
Интенсификация морских исследований во второй половине XX века способствовала притоку морских коллекционных материалов. Поступили значительные по объему и разнообразию сборы губок из различных экспедиций, в основном из Карибского района Атлантики, Красного моря и западной части Индийского океана. Нерегулярность пополнения фондов и отсутствие специалиста-спонгиолога в музее способствовали формированию в большей мере «случайной» в систематическом и географическом отношениях коллекции. В целом ее необработанная часть по числу единиц хранения примерно вдвое больше обработанной. Определены из морских сборов в основном представители фаун Черного и Средиземного морей, а также (в незначительной части) Атлантического океана. Из пресноводных — в основном Подмосковья и Байкала. Из систематических групп слабее всего определены стеклянные губки. Среди наиболее эффектных следует упомянуть великолепный экземпляр «Венериной корзинки», а также экземпляр губки «Кубок Нептуна», размещенные в экспозиции Нижнего зала музея.