История сектора

Чучела птиц появились в собраниях Кабинета натуральной истории Московского университета, видимо, с момента его создания в 1791 году, однако все имевшиеся здесь коллекции погибли при пожаре 1812 года. Затем птицы поступали на хранение вместе с другими материалами и числились в общей коллекции. В 1822 году в собрании музея указаны 422 экземпляра птиц. До 40-х гг. XIX в. коллекция состояла исключительно из чучел, смонтированных на подставках и сделанных зачастую довольно грубо, иногда в неестественных позах. Во второй половине XIX века начали собирать и тушки птиц (набитая шкурка в стандартном лежачем положении со сложенными крыльями).

Сектор орнитологии как самостоятельный отдел появился в музее в 1932 году, а годом раньше была впервые утверждена должность хранителя по орнитологическим коллекциям, которую занял Г.П. Дементьев, впоследствии всемирно известный орнитолог. Г.П. Дементьев заведовал отделом до 1947 года. Позднее на этом посту его сменили Н.А. Гладков (1947–1954 гг.), А.М. Судиловская (1954–1975 гг.), П.С. Томкович (с 1977 г.). В 1960-х гг. Г.П. Дементьев был научным консультантом отдела орнитологии. С 1976 г. эту общественную должность взял на себя В.Е. Флинт.