Млекопитающие России

 

СЕМЕЙСТВО ГИЕНОВЫХ (HYAENIDAE)

 

Это небольшое семейство, включающее только 3 рода, каждый с единственным видом; в фауне России 1 вид: Земляной волкполосатая гиена. На эволюционном дереве отряда хищных гиеновые соседствуют с кошачьими. Раньше сюда обычно относили  также и своеобразных земляных волков, но в последнее время их выделяют в отдельное семейство, близкое не к гиеновым, а к виверровым.

Гиены размерами и общим складом более всего походят на собак. Это сравнительно крупные создания: длина тела 90–165 см, вес до 80 кг. Туловище у них довольно массивное, но короткое, из-за чего звери выглядят более высоконогими, чем собаки. Из-за диспропорции конечностей — передние несколько длиннее задних — тело гиены в холке приподнято заметно выше крупа, так что спина покатая. Голова на длинной, но негибкой шее довольно массивная, с мощными челюстями и крупными ушами. Хвост средней длины, не достигает пяточного сустава. Шерсть грубая, на холке и хвосте удлинена. Окраска желтовато-бурая, с размытыми полосами или пятнами. Череп с мощными скуловыми дугами и гребнями, что отражает сильное развитие жевательной мускулатуры. Зубная формула I 3/3, C1/1, P 2-4/2-3, M 1/1-2 = 24-34. Клыки и хищнические зубы очень крупные, приспособлены к дроблению костей. Кариотип устойчив: 40 хромосом.

Гиены населяют открытые засушливые пространства Африки, Юго-Зап. и Юж. Азии, на север доходят до Кавказа, Туркмении. Они территориальны, живут семейными парами или группами, причем в группе размножается только одна пара — альфа-самка и ее партнер, а прочие сородичи участвуют в воспитании потомства и охоте.

Гиены — хищники, но весьма своеобразные. Ранее о них бытовало мнение как о падальщиках, однако в последнее время выяснилось, что эти животные — активные и умелые ночные охотники, жертвами которыхПятнистая гиена чаще всего становятся копытные. И они отнюдь не трусливы: стая пятнистых гиен способна отогнать двух–трех львиц от добытой ими антилопы-гну или зебры. Особенность гиен состоит в том, что они подъедают все подчистую — не только мясо и внутренности, но и кости, дробя их мощными зубами. Кости перевариваются почти без остатка: в этом гиены схожи с настоящими падальщиками из числа пернатых — грифами, сипами.

У гиен супружеская привязанность иногда сохраняется на всю жизнь. Размножаются они раз в год, беременность длится 3-4 мес., в помете бывает 1-6 детенышей. Половозрелость наступает в возрасте 2-4 года. Продолжительность жизни (в неволе) до 25 лет.

Многие люди к гиенам относятся с неприязнью, считая сравнение с гиеной оскорбительным. На самом деле эти звери очень умные, социальные. Взятые молодыми, они привыкают к хозяину, иногда просто ведут себя как большие собаки.