Род Выдры (Lutra)

Род сем. куньих, включает 3-5 видов; на территории России 1 видречная выдра.

Приспособления связаны с полуводным образом жизни. Размеры крупные: дл. тела 55-95 см, масса до 11 кг. Тело и шея вытянутые; хвост (длиной 25-55 см) толстый в основании. Голова уплощена, короткая, с небольшими ушами, небольшие глаза расположены высоко. Наружный слуховой проход и ноздри замыкаются при нырянии. Лапы короткие, с плавательными перепонками. Мех короткий, очень густой, окраска тёмно-бурая. Череп с укороченным рострумом, плоской и очень широкой мозговой камерой. Зубная формула I 3/3, C 1/1, P 3/3, M 1/2 = 36. Хищнические зубы небольшие, верхний коренной широкий, уплощенный. Кариотип устойчив: 38 хромосом.

Населяют околоводные биотопы лесной и лесостепнйо зон в Евразии, Африке, в горах до 2800 м над ур. моря. Территориальны, одиночны, убежищами служат норы. Питаются главным образом рыбой. Размножаются 1-2 раза в год, беременность 10-12 мес., в помёте 2-4 детёныша. Численность невелика.

Ценные пушные звери.