ТИГР (PANTHERA TIGRIS)

Тигр - портретТигр — огромная, очень красивая кошка, относится к роду пантер. Общий облик этого хищника производит впечатление огромной физической силы и спокойной уверенности в сочетании с некоторой грузностью, но и какой-то особой грациозностью и стремительностью. С точки зрения родства тигр ближе всего ко льву, с которым в неволе иногда дает гибридов, их называют "тигро-львами".

Это один из самых больших наземных хищников, крупнейший представитель семейства кошачьих: длина тела 100-130 см, высота в холке около 60 см, хвост длинный (80-100 см) и довольно тонкий, вес взрослых особей в разных частях ареала от 100 до 300 кг. Самцы на четверть крупнее самок. Передняя часть тела более мускулистая и несколько выше задней. Голова заметно меньше, чем у льва, с хорошо заметными "баками" на щеках, небольшие округлые уши широко расставлены. Клыки чрезвычайно крупные, крепкие. Гортань и голосовые связки из-за некоторых особенностей строения, свойственных всему роду пантер, обладают большой подвижностью, благодаря чему эти звери могут издавать особый призывный клич — громкий грубый рев.Тигр

Мех у тигра довольно грубый, плотно прилегающий, короткий, несколько удлинен только по верху шеи, а на щеках образует "бакенбарды". Разница в длине и густоте волосяного покрова выражена только у северных подвидов (особенно у амурского тигра).

Окраска очень характерна, на Земле нет другого животного с таким типом окраски: по основному рыжеватому тону на спине и боках идут многочисленные поперечные темные полосы, которые образуют довольно сложный узор. На корпусе одни из них спускаются вниз от хребта, другие поднимаются вверх от брюха, часть полос проходит по бокам. На лапах также поперечные полосы, охватывающие их иногда полукольцом или даже кольцом, такие же кольца на хвосте, кончик которого всегда черный. Узор на голове образован комбинацией основного рыжего тона, белых полей в передней части морды и коротких черных полос на лбу, темени и затылке. На черной тыльной стороне уха большое белое пятно.

Этот общий тип окраски подвержен значительной изменчивости: по-видимому, нет двух тигров с идентичным черным узором. Полосы могут быть шире или уже; короче или длиннее; сплошные, с раздвоенным концом или с узким белесым полем в средней части; вдоль хребта они иногда сливаются, образуя "ремень". Изредка полосы в передней части туловища, особенно на лапах, почти исчезают. Известны тигры-альбиносы, но не полные, а частичные, с отчетливо выраженными буроватыми полосами, глаза у них голубые.

Полосатая окраска тела, несмотря на яркость и контрастность, несомненно является маскирующей. У черно-белой окраски ушей иное назначение: когда тигрица идет по лесу, она ставит уши так, чтобы черно-белое поле было обращено к следующим за ней тигрятам и служило им своеобразным цветовым маячком.

Географические вариации в размерах и окраске тела весьма значительны. Звери, обитающие на севере, по весу в 2-3 раза превосходят южных, светлее окрашены, с более густым мехом, более развитым узором полос. Всего выделяют 6-7 подвидов тигра — амурский, туранский, китайский, бенгальский и т.д.

Ареал тигра достаточно обширен, охватывает своеобразной подковой юг Азии от Закавказья и Иранского нагорья через самые южные окраины этого материка до Северо-Восточного Китая и Амуро-Уссурий­ского края. В южных морях в область распространения вида входят (или входили в недавнем прошлом) некоторые острова из группы Больших Зондских — Ява, Суматра, Бали. Внутри этой "подковы" и отчасти вдоль ее северного края россыпью разбросаны отдельные точки находок мигрирующих зверей, расширяющих основную область распространения видов на несколько сотен километров.

В данную общую схему существенные коррективы внесла недавняя история взаимодействия тигра с человеком. Эта гигантская кошка была истреблена за последние несколько десятков лет на обширных территориях — на северо-западе (в Средней Азии и практически на всем Иранском нагорье), крайнем юге (на островах Ява, Бали), в центральных областях Индии, на востоке Китая. Поэтому современный ареал тигра представляет собой совокупность более или менее крупных "пятен", разделенных обширными пространствами, где тигра нет.

Один из таких "сухопутных островов", удаленных на несколько тысяч километров от основной области обитания тигра, составляет ареал Амурский тиграмурского тигра (Panthera tigris altaica). Это самый крупный, массивный зверь, с лобастой головой. Летний мех мало отличается от характерного для более южных подвидов, но зимний довольно густой и длинный, порой производит впечатление "лохматого". Особенно заметно удлинение волос на загривке, где у взрослых самцов он образует нечто вроде небольшой гривы, сильно развиты также и "бакенбарды". Темные полосы на туловище густые, широкие, нередко раздваивающиеся на конце. Его область распространения охватывает крайний северо-восток Китая и юг нашего Дальнего Востока. На российской территории постоянный ареал тигра занимает только южную и центральную части горной системы Сихотэ-Алиня. Область его регулярных и случайных заходов значительно шире: в разные годы тигр встречался в Забайкалье, верховьях Лены и Ангары, в Якутии, на Сахалине.

Характерные места обитания тигра в разных физико-географических зонах существенно различны, общим требованием является лишь наличие густых зарослей, служащих укрытием как самому хищнику, так и его излюбленной добыче – оленю и кабану. В тропиках и субтропиках Юго-Восточной Азии это главным образом равнинные тропические джунгли, приречные и приозерные заросли тростника и кустарников. В горных местностях Малой и Передней Азии он населял леса – широколиственные, смешанные, арчевые — на высотах до 3-4 тысячи метров над уровнем моря, летом поднимаясь до границы вечных снегов. В полупустынных регионах для тигра очень важно наличие постоянных источников воды — он часто и помногу пьет.

Наиболее специфичны места обитания амурского тигра. Он держится в невысоких горах, предпочитая долины рек и широкие пади между хребтами, поросшие лесной растительностью с преобладанием кедра и дуба. Амурский тигр довольно хорошо приспособлен к морозам: его защищает густой пышный мех и подкожный жир, который он нагуливает к зиме. Основным фактором, ограничивающим распространение амурского тигра на севере, как и в случае барса, является высокий (более 30 см) снежный покров. По глубокому снегу этот грузный зверь передвигается с трудом, да и тонкий наст также мешает ему нормально охотиться: зверь с шумом проваливается сквозь ледовую корку, иногда сильно раня лапы. Поскольку добычи в таких местах, как правило, мало, тигры в многоснежные зимы голодают, а иногда даже гибнут от истощения. Особенно бедствуют они, когда многоснежные зимы повторяются несколько лет подряд. В такое время тигры в поисках пищи нередко подходят к поселкам.

Эта гигантская кошка придерживается определенного индивидуального участка, но в поисках добычи она постоянно совершать большие переходы: ведь олени — не мыши и попадаются не на каждом шагу. Поэтому размеры индивидуальных охотничьих территорий, занимаемых тиграми, очень велики, особенно у взрослых самцов. В Сихотэ-Алиньском заповеднике в 30-е годы, когда тайга еще не была столь освоена человеком, участки тигров занимали до нескольких тысяч квадратных километров. В настоящее время в этих местах из-за сведения лесов тигр ограничен в передвижениях, размеры его участка заметно меньше.

Как и многие другие крупные кошачьи, тигр оставляет по границам своего участка особые отметины. Чаще всего это пахучие метки: хищник разбрызгивает мочу в смеси с выделениями прианальной железы на землю, деревья или камни. Нередко он, как леопард, в местах меток делает "поскребы" на земле, чтобы место, где оставлена его метка, было заметнее. Кроме того, тигр сдирает кору на деревьях когтями передних лап. В отличие от меток, оставляемых живущим рядом с ним леопардом, тигриные задиры гораздо выше, иногда на высоте 2-2,5 метров над землей. По высоте этой метки можно судить о размерах оставившего ее зверя.

Одиночный характер жизни большинства кошачьих — правило и для тигра. Однако есть основания полагать, что он склонен к сохранению долговременных привязанностей. Так, самец и самки, чьи участки перекрываются, образуют нечто вроде семьи, существующей многие годы. Взрослый тигр свой участок охраняет от пришельцев, но до драк дело обычно не доходит, выяснение отношений ограничивается ревом и другими демонстрациями мощи и доминирования. К расселяющимся молодым тиграм взрослые относятся вполне терпимо, не гоняют их.

Вопреки распространенному мнению, этого хищника нельзя считать "бродягой": в повседневной жизни он ходит не больше, чем это требуется для того, чтобы добыть пищу или найти спокойное место для отдыха. Правда, за сутки он все-таки ухитряется нахаживать 8-10 километров.  Идя по охотничьему маршруту, он двигается более или менее по кругу, периодически появляясь в одном и том же месте через каждые 1-4 недели. На переходах между лежками тигр частенько останавливается, чтобы обследовать местность, выбирая для этого выступы скал, возвышающиеся над распадком, — "смотровые площадки". На излюбленных маршрутах он натаптывает тропы, особенно хорошо заметные зимой.

Тигр прекрасно знает свой участок, в совершенстве ориентируется на местности, удивительно рационально использует любую возможность облегчить свой путь, спрямить изгибы реки. Пути следования амурского тигра пролегают по гребням невысоких хребтов или подножиям крутых горных склонов, звериным тропам вдоль речных долин, пересекают невысокие перевалы. Чтобы не расходовать зря свои силы, зимой он ходит по льду замерзших рек и ручьев, тропам копытных, зимникам и лыжням, проложенные человеком. В пору многоснежья зверь проходит берегом под нависшими ветвями хвойными деревьями, задерживающими снег. Тигры весьма охотно используют лесные дороги, даже с интенсивным автомобильным движением, и тропы, по которым часто ходят люди. Иной раз, выйдя на проселок, тигр проходит по ней несколько километров, периодически останавливаясь и иногда даже отдыхая прямо на нем.

В зимнее время тигр более активен, чем летом: шире ходит в поисках добычи, вслед за копытными перебирается в менее снежные угодья. Чаще обычного в зимний сезон его можно встретить в нижнем поясе гор. А поскольку в этих местах больше человеческого жилья, создается впечатление, что этот хищник держится ближе к человеку. На самом же деле он просто идет туда, где легче раздобыть пищи; лишь в период острой бескормицы поселки действительно его притягивают, как магнит, возможностью хоть чем-нибудь поживиться.

На дальнее путешествие хищника может подвигнуть не только бескормица, но и необходимость расселения. Отправившись в путь, зверь проходит за сутки до 50 и даже 100 километров; за несколько дней с перерывами на короткий отдых взрослый самец может пройти 200-400 километров. Достаточно далекие переходы может совершать и самка с 2-3-годовалыми тигрята. Такими миграциями, очевидно, и объясняются редкие случаи появления тигров в местах, где о них годами не слышали. Для амурского тигра сверхдальний "марафон" зарегистрирован в 1905 году: одинокого зверя убили на р. Алдан в 1000 километров от постоянных мест обитания. Возможно, в столь дальние северные края тигр попадает, отправившись вслед за мигрирующими стадами лесных северных оленей, которые возвращаются из мест зимовок на летние пастбища.

Постоянное логовище бывает только у тигрицы с тигрятами. Оно располагается в самом глухом уголке индивидуального участка вблизи источника воды. В поймах рек оно устраивается в густых заломах тростника или тугаях, под одиноко стоящими деревьями по окраинам тростниковых крепей, иногда устлано сухими листьями и травой. В Приморье излюбленные убежища амурского тигра — неглубокие пещерки, ниши под нависшими камнями или корнями больших упавших деревьев, иногда брошенные медвежьи берлоги. Одиночный зверь удовлетворяется лежками, которых на его участке бывает не менее 10-15. На возвышающихся скалах и утесах они используются и как "смотровые площадки". К часто посещаемым убежищам ведут тропинки, натоптанные их хозяевами, вокруг разбросаны кости, клочья кожи и шерсти съеденных жертв.

В движениях тигр спокоен, нетороплив, ступает красиво, непринужденно, тяжелую голову часто держит полуопущенной. Шаги его плавные и мягкие, по лесу он ходит удивительно неслышно. Лежит тигр обычно в "позе сфинкса". Хотя на деревья он не взбирается из-за большого веса, по кручам лазает с удивительной сноровкой. При скрадывании добычи хищник, ползя по-пластунски, совершенно скрывается в траве высотой 60-70 сантиметров. На галопе развивает скорость до 60 км/час, делая прыжки до 4 метров. При решающем броске максимальная длина прыжка в длину 5-6 метров, а под уклон горы — и все 8 метров, в высоту — до 3 метров. Такие прыжки "свечой" вверх он порой использует, чтобы осмотреться, когда охотится в тростниковых зарослях.

Удивительная особенность тигра — любовь к воде. Он отлично плавает, нередко заходит в воду по грудь, причем не только в речную, но и в морскую. В тайге душными жаркими днями он подолгу с явным наслаждением купается, спасаясь от гнуса. В мангровых зарослях Индии, постоянно заливаемых морскими приливами, на обширных заболоченных низменностях Суматры этот хищник по сути ведет полуводный образ жизни, перебираясь по воде с одного островка поросшей лесом суши на другой. Амурского тигра нередко видели бродящим в прибрежной воде Японского моря. Ему стоит небольших усилий переплыть не только Амур, но и морской пролив в 5-6 километров шириной. Правда, в море тигру мешают даже небольшие крутые волны: он очень низко погружается в воду, так что над поверхностью выступает лишь небольшая часть морды.

Тигр невероятно силен. Лошадь или корову, весом в 1,5-2 раза больше самого хищника, он способен перетащить на расстояние десятков метров. Взрослого кабана тигр спокойно несет вверх по крутому склону в зубах, высоко подняв голову, через густые заросли, почти без разбега вскакивает с ним на скалу высотой 2-3 метра. Если жертва велика, он хватает ее за шею и волочет по земле, пропуская между передних ног и оставляя на земле характерный прочерк. В Кедровой пади довелось по следам "прочи­тать", как тигр тянул через лесную чащу в гору изюбря-рогача весом не менее 150 килограммов. В одном месте голова оленя застряла между деревьями, так тигр дернул тушу с такой силой, что оба рога обломились у основания.

Пестрая полосатая окраска не только не мешает, но, напротив, помогает тигру великолепно маскироваться. Когда он движется широким шагом среди кустов или зарослей тростника, его полосатость как бы размазывается — зверь кажется окрашенным в грязно-бурые тона, его не видно на общем фоне. А стоит ему застыть неподвижно среди леса, как он тут же просто сливается с этим фоном. Вдобавок эта кошка имеет обыкновение появляться и исчезать бесшумно, с необычайной легкостью и быстротой.

Тигр необычайно умен, хитер, способен оценивать обстановку, в какой-то степени предвидеть развитие ситуации. Зверь очень быстро учится на своих ошибках и вырабатывает новые привычки, помогающие ему выживать в изменяющейся обстановке. У него острый слух, отличное зрение, чутье же не очень развито. Этот хищник более молчалив, чем лев, но его рев такой же громкий, протяжный, жутковатый. Индийский тигр ревет довольно часто, выходя на охоту или при атаке. Амурский же на редкость молчалив: зоологи, многие годы наблюдавшие его в природе, так не разу и не слышали тигриного рыка. Исключение составляет период гона, когда тигры ревут часто, особенно самки. Обозленный хищник рычит глухо и хрипло, в ярости характерно "кашляет". В добродушном состоянии он мурлычет, почти как кошка, но гораздо громче и только на выдохе (домашняя "мурка" — также и на вдохе).

Этот хищник меньше, чем другие крупные звери, боится человека, но все же старается обходить его стороной. Если его не провоцировать на атаку, он далеко не так агрессивен, как это частенько описывают в популярной литературе. От бывалых таежников, не один год живших по соседству с тигром, неоднократно приходилось слышать о том, что при встрече с человеком этот грозный хищник руководствуется больше всего чувством собственного достоинства и любопытством, а отнюдь не агрессивностью. Тигр ходит по следам охотников или лесорубов, навещает охотничьи заимки, прогуливается не спеша по дорогам, чаще всего просто для того, чтобы выяснить, что творится в его владениях, а зимой — потому что по нахоженному легче преодолевать снежный покров. Многочисленным рассказам о кровожадности зверя можно противопоставить столько же рассказов о его добродушии, обращении к человеку за помощью в особо трудные минуты. Хищник нападает, только когда ранен или загнан в угол. Даже случаи, когда защищающие своих детенышей тигрицы нападали на людей, очень редки.

Тигрята хорошо приручаются, легко поддаются дрессировке. Поэтому тигров обычно можно увидеть не только в зоопарке, но и в цирке, особенно часто именно наших "амурцев".

Тигр — ярко выраженный хищник, питающийся в основном крупной добычей, в целом не столь разнообразной, как у другой крупной кошки, живущей с ним бок о бок, — леопарда. У тигра есть небольшой набор излюбленных жертв, составляющих основу его рациона: чаще всего он охотится на оленей разных видов и диких свиней. Кабана в этом списке, пожалуй, следует поставить на первое место: хищник на него охотится и в горных лесах Кавказа, и приречных тугаях Средней Азии, и в Приморье. Из оленей его обычной жертвой в Индии и Индокитае становятся замбар и аксис, небольшой мунтжак; кроме того, в пищу бенгальскому тигру нередко идут лесной буйвол, лесная антилопа-нильгау.

В более северных краях тигр охотится на оленя-изюбра, часто нападает на косулю; на Дальнем Востоке в его рацион входят также пятнистый олень, лось, кабарга. В довольно большом количестве тигр здесь ловит и поедает других хищных млекопитающих — барсука, волка, рысь, иногда и медведя. Причем из двух видов медведей, бурого и белогрудого, жертвами амурского тигра чаще становятся первые: они хоть и крупнее и с ними тяжелее справиться, но живут и залегают в спячку в более доступных для тигра местах. Как и леопард, эта гигантская кошка питает своего рода слабость к домашним собакам, нападая на них при любой возможности.

Взрослый здоровый тигр предпочитает охотиться на крупную добычу, и когда он голоден или раздражен, для него не существует "слишком крупной" жертвы. Известны случаи, когда бенгальский тигр атаковал стадо слонов, чтобы посеять панику и подобрать задавленного слоненка. Тем не менее, хищник не гнушается и вовсе мелкой добычей, если она многочисленна и легко доступна. В приречных зарослях пустынь туранский тигр в годы высокой численности крысы-незокии охотно питался ею, выкапывая из нор, которыми сплошь изрыты берега рек и каналов. А в период массового лета саранчи он не гнушается и этими насекомыми. Амурский тигр — искусный рыболов, ловко подхватывает рыбу лапой на перекатах горных речек. Таким же способом он ловит водяных черепах, хватая их, когда те всплывают к поверхности, чтобы набрать воздух.

При достатке пищи амурский тигр быстро и сильно жиреет: слой подкожного сала у него может достигать толщины 5-6 сантиметров. Это позволят ему легко переносить недельное, а то и более, голодание между двумя успешными охотами, а зимой совершать длительные переходы, осваивая новые незнакомые территории. И все же особо неблагоприятные снежные зимы могут довести амурского тигра до полного истощения, при котором изголодавшийся хищник вынужден поедать совершенно несвойственную ему пищу. Например, однажды близ поселка Терней в средней части Сихотэ-Алиня изголодавшийся тигр-самец занимался грабежом охотничьих ловушек и даже зимовий, где пожирал ободранные тушки колонков и соболей. Старые звери, а также 2-3-летки, неспособные охотиться полноценно, чаще всего нападают и на домашнюю скотину. Больные, раненые животные, заходя в поселки в поисках доступной добычи, иногда нападают на людей, постепенно становясь людоедами.

Тигр пьет много и часто. В жарких сухих странах для водопоя ему нужна пресная проточная вода, поэтому он охотнее селится вдоль рек, а не озер.

Этот хищник охотится в любое время суток. Но, плохо перенося жару, в южных районах он чаще всего активен в ночное время. Бенгальский тигр на охоту выходит, как правило, на закате и охотится всю ночь, медленно обходя свои владения. Наибольшая активность амурского тигра приходится на сумерки: на охотничьей тропе его чаще всего можно увидеть в вечерние и утренние часы.

Способы добывания пищи у тигра достаточно разнообразны, но чаще всего при охоте он сочетает тропление, скрадывание и подкарауливание. Натолкнувшись на свежие следы изюбря или кабана, хищник идет по ним, пока не приблизится на короткое расстояние. После этого он заходит с подветренной стороны и, если стадо или одиночное животное движется, затаивается на пути своей будущей жертвы, ожидая ее приближения. Оленей хищник летом караулит на водопое или солонцах, зимой залегает у их троп. Во время брачных турниров изюбрей тигр мастерски подражает голосу ревущего оленя, подманивая его к себе. Кабанов он попросту "пасет", подолгу следуя за стадом и время от времени выхватывая из него свиней. Однажды тигрица за 3 дня передавила все стадо из 14 кабанов, пасшееся в долине небольшого ключа. В Судзухинском заповеднике наблюдали неоднократно, как тигр на морском берегу скрадывал оленей, кормившихся в прибойной зоне водорослями, пользуясь густым туманом, наваливавшимся со стороны моря.

Тигр очень терпелив, часами может поджидать подходящего для атаки мгновения. Когда между хищником и намеченной жертвой остается 20-30 метров, тигр стремительно бросается на нее относительно небольшими, 3-4 метров длиной, частыми прыжками, в доли секунды развивая максимальную скорость. Однако долго преследовать с такой скоростью свою жертву кошка не может: если бросок не увенчался успехом, она ложится, немного отдыхает, а затем уходит, порой вовсе не в ту сторону, куда умчалась несостоявшаяся добыча.

При охоте на оленя тигра чаще всего постигает неудача: тот легко уходит от обнаружившего себя неосторожным движением хищника. Тот преследует убегающего оленя не более 60-80 метров, так что из 5-6 нападений, как правило, только одно бывает результативным. Охота на кабана более успешна, поскольку тигр преследует коротконогую чушку более настойчиво, порой 300-400 метров. Поэтому дикие свиньи панически боятся своего основного врага. Если олень, вспугнутый тигром, после прекращения атаки отбегает на несколько десятков метров и, успокоившись, возобновляет пастьбу, то атакованное тигром стадо кабанов сломя голову удирает на сотни метров.

Эта могучая кошка нападает даже на медведей — летом из засады, а зимой вытаскивая из берлоги. Небольшой белогрудый медведь откровенно боится полосатого хищника: столкнувшись с его следами, он убирается подальше, при встрече с самим тигром спасается от него на дереве. Тигр в таком случае поджидает медведя, по многу часов оставаясь под деревом.

Если объект нападения достаточно велик, тигр убивает одну жертву, даже если к месту его засидки выходит стадо. При охоте на более мелкую добычу он иногда зараз убивает несколько животных. Так случается, например, если тигр набредает на группу кабанов, залегших на отдых в одном гайне. При этом броски хищника следуют молниеносно один за другим: первую свинью он убивает ударом лапы прямо в прыжке, а затем тут же бросается на следующую. Один охотник рассказывал, что зимой на трех его собак выскочила тигрица и всех их, уже панически бежавших к хозяину, задавила одну за другой не останавливаясь.

Настигнув жертву, тигр ломает ей ударом лапы позвоночник или прокусывает шею, после чего обычно оттаскивает к ближайшему укромному месту и приступает к еде. Крупного зверя тигр съедает с кожей, оставляя лишь лапы с копытами и голову; однако он может оставить добычу и недоеденной. За одну трапезу после удачной охоты крупный амурский тигр может съесть до 30 килограммов мяса. Поросенка или косулю этот хищник съедает в "один присест", за какую-нибудь пару часов; с оленем одинокий хищник может справиться за пару дней, а выводок — за сутки; буйвола или лося он поедает дня за три. Наевшись, тигр большую часть дня отдыхает, лишь изредка вставая для того, чтобы напиться из ближайшего ручья.

Будучи едва ли не самым крупным хищным млекопитающим лесов Азии (только бурый медведь бывает еще больше), тигр практически не имеет естественных врагов. Взрослый тигр может погибнуть от ран, полученных от неудачно атакованной жертвы — кабана-секач или буйвола. Не только жертвой, но и охотником в отношении тигров бывает бурый медведь: в Приморском крае зимой не залегшие в спячку шатуны порой убивают и съедают молодых тигрят. При встрече взрослых зверей их силы оказываются приблизительно равными: в Приморье около половины достоверно известных случаев поединков оканчивались "вничью", звери разошлись (точнее, расползлись обессиленные) в разные стороны. И все же в остальных случаях победу чаще одерживал именно тигр.

Среди его прямых конкурентов один из основных — леопард, особенно в южно-азиатских регионах. Они практически не конфликтуют, стараются не вступать в прямые контакты, но спектр их питания довольно сходен, да и живут они рядом. Поэтому они уживаются мирно лишь там, где вдоволь добычи.

Довольно остро складываются отношения между тигром и волком: они чаще всего выступают как серьезные и непримиримые враги. На Сихотэ-Алине волчьи стаи встречаются в заметном количестве только там, где нет тигра: эта кошка преследует серого с той же страстью, что и домашних собак. Напротив, красные волки (дхоли) в Индии сами представляют угрозу для некрупного бенгальского тигра: собираясь большими стаями, они вполне могут отогнать полосатого хищника от зарезанной им жертвы, а при обострении конфликта способны разорвать и самого тигра, хотя при этом, разумеется, несут тяжелые потери.

Размножение тигра на юге ареала не приурочено к определенному сезону. В Уссурийском же крае гон чаще всего протекает в январе-марте, выводки появляются в апреле-июле. Тигры полигамы: во владениях одного самца живут, как правило, 2-3 самки, с каждой из которых он поочередно вступает в брачные отношения. Самка в период гона очень возбуждена и если рядом с ней не оказалось самца, она сама его активно ищет. Брачное соперничество между самцами часто сопровождается драками, но они не ожесточенны, носят скорее ритуальный характер: зубы и когти в ход не пускаются.

Новорожденные, их бывает чаще всего 2-3, весят около килограмма, уже полосатые (у других кошачьих детеныши обыкновенно пятнистые), совершенно беспомощные. После родов самка около недели почти не покидает котят, выходя только для питья. Самцы участия в уходе за потомством не принимают и даже иногда убивают тигрят (хотя не так часто, как львы, для которых такой каннибализм — правило). Развиваются тигрята быстро: через 4-5 дней у них открываются уши, через 10-12 дней — глаза, через 2 недели начинают прорезаться молочные зубы. В месячном возрасте детеныши начинают выходить из логова, лазать по деревьям, через месяц они уже начинают понемногу ходить с матерью, приучаются к мясу, которое она приносит. До 3-4 месяцев тигрица оставляет котят лишь изредка на несколько часов в одном из логов, а после удачной охоты приводит их к месту, где лежит добыча. Полугодовалые тигрята остаются в одиночестве порой на несколько суток, если охота тигрицы неуспешна, или ходят с ней, учась поиску добычи и манерам скрадывать ее. 9-месячный тигренок весит уже около 40 килограммов и силен настолько, что может ударом лапы переломить хребет косуле. С тигрицей тигрята держатся до года, иногда больше. Когда мать их окончательно оставляет, тигрята несколько месяцев живут группой на ее участке, из-за неумения охотиться нередко голодают и потому ходят по следам тигрицы, питаясь ее объедками. В неволе тигры доживают до 25 лет, в природе их век, очевидно, короче.

Тигр некогда был процветающим видом. Не только в странах Индостана и Индокитая, но и в периферийных участках ареала — таких, как приречные тугаи Казахстана и Средней Азии — он был вполне обычен. Но с середины XIX столетия численность зверя начала неуклонно сокращается. В Индии, где его прежде насчитывалось не менее 100 тысяч, к началу 70-х годов XX столетия оставалось едва ли более 2 тысяч полосатых хищников. Лишь благодаря мерам, принятым Международным союзом охраны природы, к настоящему времени численность бенгальского тигра доведена до 3,5 тысяч особей.

Основных причин исчезновения тигра две — уничтожение мест обитания и прямое преследование. Так, в дельтах Амударьи и Сырдарьи в 30-е годы условия жизни для тигра стали невыносимыми вследствие вырубания и выжигания тугайных лесов, распашки тростниковых займищ для нужд сельского хозяйства. То же самое происходило в поймах других крупных рек, вдоль которых формировалось "кружево ареала" туранского тигра — Мургаба, Пянджа, Или. Тигру не только не оставалось места для жилья и устройства убежищ, он лишался и своей привычной кормовой базы. В результате этот подвид был полностью уничтожен к концу 70-х годов, восстановить его уже невозможно.

Амурский тигр — один из самых редких в природе. На территории Кореи он истреблен полностью, в 30-е годы был близок к этому и в Амуро-Уссурийском крае на российской стороне. К 60-м годов на юге Дальнего Востока обитало всего 70-80 зверей, в настоящее время там насчитывается около 100 тигров. Вероятно, около 200 особей амурского тигра живет в Китае. Кроме того, около тысячи тигров этого подвида живут в зоопарках разных стран.

Истребление тигра в Азии 100-150 лет назад носило столь же планомерный характер, что и льва в Африке. Так, во второй половине XIX столетия при освоении Россией Дальнего Востока и Средней Азии в новых поселениях образовывались специальные команды из казаков и солдат-добровольцев для уничтожения окрестных тигров. В местах расположения гарнизонов облавные охоты на этих хищников использовались и для воспитания боевого духа у солдат и офицеров. Особо массовыми были охоты в Индии: сотни загонщиков и десятки специально натренированных слонов со стрелками на их спинах буквально прочесывали приречные заросли до тех пор, пока не удавалось убить все, что крупнее собаки. 

Уничтожение тигра во все времена, особенно когда его было много, оправдывалось хищническими наклонностями этой большой кошки. Отправляясь на охоту, она не делала различий между дикими и домашними животными, поэтому в районах пастбищного животноводства ее жертвами частенько становились коровы, свиньи, овцы, лошади. И чем гуще жил человек, чем больше он разводил скота, чем больше держал его на вольном выпасе без особого присмотра, тем чаще буйвол или свинья имели шанс попасть тигру на обед. В северных частях ареала особенно часто тигр нападал на скот зимой, когда глубокий снег и бескормица гнали его к поселениям человека. Кроме того, тигр считается вредителем в местах, где развито охотничье-промысловое хозяйство. По этой причине несколько десятилетий назад его активно преследовали в Приморье — отстреливали, отлавливали. Сейчас этот вред мало ощутим из-за малочисленности хищника.

Особую проблему составляет людоедство. В южных районах Азии, где плотность поселений человека особенно велика, эти грозные хищники порой становились настоящим бичом местных жителей. Так, в Индии в конце XIX столетия на 17 тысяч убитых тигров пришлось около 8,5 тысяч погибших в их когтях людей. Особую опасность представляли тигры-людоеды, специализировавшиеся именно на человечине. Самым знаменитый из них, пожалуй, — старый тигр, из-за которого 1862 году было даже приостановлено строительство железной дороги Бомбей—Аллахабад: он успел лишить жизни более 100 рабочих-индусов, пока его не убили. В Приморье регулярные нападения тигров на людей происходили в XIX столетии, в настоящее время такие случаи регистрируются раз в несколько лет.

Следует подчеркнуть, что в большинстве случаев людоедство тигров провоцируется самим человеком. Например, в Индии после массовых охот и облав на тигров, в прошлом веке ставших популярными у богатых людей в связи с появлением у них огнестрельного оружия, оставалось много раненых зверей, которым было не под силу добывать привычную для них пищу, они и переключались на человека, не столь сторожкого и быстрого на ноги, как, скажем, олень-замбар. Появлялись людоеды и в результате массовых убийств людей самими же людьми: в той же Индии, а также в Индокитае, когда в ходе войн за независимость боевые действия оставляли после себя в джунглях сотни и тысячи убитых и покалеченных людей, тигр получал вполне даровую пищу — и привыкал к ней.

Еще одна причина истребления тигров — их ценная шкура. Интерес к ней, впрочем, во многом определяется модой. Так, в XIX столетии ежегодно продавалось всего по 500 тигриных шкур, в середине нынешнего — не менее тысячи, хотя тигров стало гораздо меньше. Из этих шкур делают главным образом ковры, для изготовления одежды они мало пригодны.

В восточной медицине весь тигр представляет особую ценность: используются все части тела, в том числе даже истолченные кости, а когти, вибрисы, клыки играют роль амулетов. Мясо же тигра на Востоке употребляют в пищу. Поэтому убитого зимой тигра не разделывают, а замораживают целиком и в таком виде отправляли на ближайший рынок. Особо высоко ценятся останки зверя, на лбу которого рисунок полос напоминает китайский иероглиф, означавший власть, мощь (предполагается, что такой рисунок и есть истинный прообраз этого иероглифа).

В настоящее время тигр практически на всем ареале охраняется, охота без специальных разрешений на него запрещена. В рамках международной программы по сохранению тигра, действующей с середины 70-х годов, организовано несколько десятков заповедников и заказников для обеспечения возможности его существования в дикой природе. При этом население с охраняемых территорий за счет средств проекта переселяется в новые места, чтобы снизить напряженность конфликтов между тиграми и людьми. К сожалению, в некоторых местах, прежде всего на островах Малайского архипелага и в Средней Азии, эти меры, похоже, запоздали. Но по крайней мере в отношении амурского и бенгальского тигров есть надежда на их спасение: представителей этих подвидов не только эффективно охраняют в природе, но и размножают в зоопарках. Особый охранный статус тигра в нашей стране подтвержден его включением в "Красную книгу России".