Млекопитающие России

Отряд насекомоядных (INSECTIVORA)

Насекомоядные одни из самых древних млекопитающих, появивились не менее 150 млн. лет назад. Они имеют много общего с предками многих других зверей хищных, рукокрылых, приматов, даже копытных. Так, у них очень слабо развит мозг, примитивно устроен орган слуха. Насекомоядные делятся на 6-7 семейств, из которых наиболее обособлены ежиные. В отряде около 380 видов, причем едва ли не половина приходится на два рода — бурозубок и белозубок. В фауне России отряд представлен тремя семействами и почти сорока видами.

Насекомоядные невелики: некоторые землеройки самые мелкие из наземных млекопитающих, их вес всего 2-3 грамма, а самые крупные представителя отряда едва ли весят более полутора килограммов. Внешне они чаще всего напоминают мышей — покрыты короткой шерсткой, длиннохвостые, с короткими ушками и лапками. Но есть среди них и зверьки, покрытые короткими твердыми иглами, почти бесхвостые. Это не только наши ежики, но и некоторые из живущих на Мадагаскаре тенреков. Общая для всех насекомоядных особенность — вытянутая в хоботок подвижная мордочка, чтона свидетельствует о прекрасном обонянии. А вот слухом и зрением, судя по небольшим размерам ушей и глаз, эти зверьки не отличаются. Однако они могут издавать и воспринимать ультразвуки и, возможно, для ориентировки в пространстве используют эхолокацию, подобно летучим мышам. Многие насекомоядные дурно пахнут из-за выделений специфических кожных желез, хотя и не слишком сильно: это служит им некоторой защитой от врагов. Окраска тела чаще всего темная, однотонная.

Представители отряда распространены в Евразии, Африке и Северной Америке. Они обычнее всего в тропических и субтропических районах, в краях с умеренным климатом и тем более на севере их немного. Это обитатели главным образом лесов, обычно держатся во влажных местах, нередко вблизи водоемов. Большинство насекомоядных — наземные жители, но есть среди них и специализированные землекопы (кроты, златокроты), и хорошо плавающие полуводные обитатели (выхухоли, водные землеройки из тропиков Азии и Африки). А вот древесных форм среди насекомоядных нет. Благодаря небольшим размерам они проникают в самые мелкие пустоты в лесной подстилке, где находят себе и укрытие от врагов, и убежища для размножения, и пищу.

Живут насекомоядные всегда поодиночке, к своим сородичам нетерпимы. Питаются эти зверьки не только насекомыми, как следует из их названия, но любой животной пищей, которая им по размерам — различными почвенными беспозвоночными, ящерицами и лягушками, мелкими птицами и млекопитающими. Они необычайно прожорливы — многие в сутки съедают больше, чем весят сами, несколько часов голода для них смертельны. Вся их жизнь — беспрерывные поиски пищи. Это объясняется чрезвычайно активным обменом веществ, который вообще у теплокровных животных тем интенсивнее, чем меньше размеры их тела.

Сами насекомоядные не слишком часто становятся жертвами более крупных хищников — спасает неприятный запах. Поэтому в основном их ловят и поедают хищные птицы (особенно совы), у которых обоняние развито слабее, чем у млекопитающих.

Как и у большинства других мелких животных, жизненный цикл у насекомоядных очень короток. Внутриутробное развитие продолжается всего от полутора недель до двух месяцев, детеныши родятся слепыми и совершенно голыми. Половой зрелости они достигают через 3-4 месяца после рождения, продолжительность жизни у самых мелких представителей отряда всего 1,5-2 года.

Какого-либо значения для человека эти мелкие зверьки чаще всего не имеют. Только в семействе кротовых некоторые виды промышляют ради меха. Как водится в таких случаях, некоторые из них и попадают в категорию особо редких и охраняемых — например, русская выхухоль. Есть среди насекомоядных виды, которые стали чрезвычайно редкими не из-за прямого преследования человеком, а по причине уничтожения их мест обитания: к их числу относятся некоторые мадагаскарские тенреки да щелезубы с Антильских островов.

СЕМЕЙСТВО ЕЖИНЫХ (ERINACEIDAE)

Это небольшое семейство, объединяющее не более полутора десятков видов, делится на две четко обособленные группы. В одну из них входят гимнуры из тропических лесов Юго-Восточной Азии, похожие на крупных землероек, — покрыты короткими волосами, длиннохвостые. Другая группа — ежи, «колючий облик» которых всем хорошо знаком. В нашей стране встречаются пять видов ежей, а вообще они широко распространены на юге Азиатского континента и во многих районах Африки.

Ежи — одни из наиболее крупных насекомоядных: длина тела достигает 45 сантиметров, вес до 1 килограмма. Тело шаровидной формы, без заметного снаружи деления на голову, шею и туловище, покрыто сверху очень острыми твердыми иглами длиной до 3 сантиметра. Ноги и хвост короткие, уши же, в отличие от других насекомоядных, длинные, особенно у обитателей пустынь. Глаза также лучше развиты, чем у других представителей отряда. Под кожей на спине находится толстый слой особой кольцевой мускулатуры, при напряжении которой зверек сворачивается в клубок, топорща во все стороны иголки. Внутрь этого колючего шара еж прячет все непокрытые иголками части тела — брюхо, лапы, мордочку. Лучшей защиты трудно придумать, хотя есть охотники полакомиться ежиным мясом, которые умеют добираться до содержимого этого шара. Колючки с темным основанием и светлой вершиной, так что окраска у ежей какая-то неопределенная — пестрая буровато-серо-белесая.

Ежи — обитатели лесных и открытых пространств. В России одни из них населяют смешанные леса и лесостепи Европейской части, юга Сибири, Приморья, другие — полупустыни Прикаспия и Предкавказья. Это наземные животные, передвигаются шагом или развалистой рысью. Активны они в темное время суток, едят любую животную пищу и изредка плоды растений. Для многих характерна зимняя спячка.

Размножаются ежи раз в год весной, в помете от 3 до 8 детенышей. Ежата родятся слепыми, почти без волос, но сразу при рождении уже покрыты редкими мягкими колючками. А в 3-недельном возрасте молодые ежики уже во всем похожи на взрослых и даже умеют сворачиваться в клубок. Научившись спасаться от врагов, они 2-3 недели ходят в поисках пищи со своей матерью, а затем семья распадается.

Обыкновенный еж (ERINACEUS EUROPAEUS)

Это всем известное колючее создание при встрече едва ли с кем спутаешь утыканный короткими, но очень острыми иголками, сопящий и фырчащий, при испуге превращающийся в шар, из которого едва виден только влажный черный кончик носа. И все же давайте познакомимся поближе.

Длина тела нашего ежа 20-30 см, вес 600-700 г. На удлиненной, вытянутой в небольшой хоботок мордочке довольно крупные черные глаза, небольшие мохнатые ушки, голый кончик носа в постоянном движении. Конечности с сильными когтями, не очень острыми, но длинными и толстыми. Иглистый панцирь занимает всю верхнюю часть тела, спускаясь на бока и доходя до темени, на голове частично разделен продольным "пробором". Иголки у обыкновенного ежа длиной до 3 см, очень твердые, с гладкой поверхностью и очень острым кончиком. Когда еж спокоен, иглы слегка прижаты к телу, но все равно сидят как-то неряшливо и беспорядочно, торчат вершинами в разные стороны. Основание иголок темное, а вершина светлая, из-за чего вся окраска тела ежа какая-то неопределенно-пестрая. Впрочем, к старости все иглы становятся желтоватыми ежик как будто седеет.

Обыкновенный, он же европейский, еж живет в Европе, кроме ее самых южных и северных областей. На севере ежей вообще нет, а ближе к югу обыкновенного ежа замещает его южный собрат (раньше считали, что это один вид, поэтому и ареал очерчивали гораздо шире). Места обитания обыкновенного ежа главным образом лесные массивы, лиственные или смешанные. В настоящих таежных лесах ежей практически нет, что выдает в них южан по происхождению. Предпочитают они сыроватые захламленные валежником угодья с густым подлеском, но не глухие, а перемежающиеся полянами, старыми вырубками и просеками, с низинками и оврагами. В общем, как это нередко бывает, лесной зверек на поверку оказывается "опушечным". Человеческого жилья еж не избегает; напротив, он вполне обычен в садах и огородах, куда его привлекает обилие беспозвоночных.

Живя среди зарослей, еж для укрытий чаще всего использует естественные полости под валежинами и корнями старых деревьев, в листовом опаде под пологом наклоненных веток кустов. Самка, перед тем как вывести детенышей, строит из "подручного" материала сухой травы и листвы, тонких веточек настоящее гнездо, располагая его под теми же валежинами, в старой поленице дров, а то и под крыльцом деревенского дома. Лишь для зимовки, да и то не всегда, еж роет нору не нору, а так, ямку около полуметра глубиной, без всяких отнорков.

На зиму ежики укрываются в свои убежища на 5-6 месяцев. С наступлением холодов, в октябре-ноябре, они перестают охотиться, впадают в оцепенение. Раньше всех погружаются в сон взрослые самцы, успевшие нагулять достаточно жира, несколько позже самки, а последними подросшие ежата последних выводков: им просто не хватило времени на то, чтобы накопить жировых запасов. В апреле зверьки пробуждаются тощими, потеряв чуть ли не половину веса. И сразу же, едва успев после зимнего оцепенения как следует откормиться, переходят в прямо противоположное состояние повышенной возбудимости, связанное с гоном.

Ежи одиночки и не слишком дружественно относятся к себе подобным: при встрече зверьки делают вид, что просто не замечают друг друга, или топорщат иголки и наскакивают с фырчанием на соперника. Только в зимовочных гнездах, бывает, собираются компании, да и то семейные ежиха с несколькими подросшими ежатами.

При первых же признаках опасности еж припадает брюхом к земле и "надвигает" колючий панцирь на голову и бока тела, становясь похожим на утыканную иголками плоскую подушку, которая время от времени подпрыгивает на месте для того, чтобы испугать врага, а то и достать его иголками. Если же угроза реальна, еж быстро сворачивается в плотный клубок, из которого видны только кончик носа и коготки. При этом возбужденный зверек издает монотонные звуки "тук-тук-тук-тук" — как будто моторчик работает. В таком состоянии еж может оставаться несколько часов, время от времени ослабляя напряжение мышц и высвобождая подвижный хоботок, чтобы оценить обстановку и тут же "захлопнуться" обратно, если опасность не миновала.

Пережить всяческие невзгоды ежу помогает феноменальная невосприимчивость ко всевозможным ядам. Он без особого ущерба для здоровья может съесть и шпанскую мушку (которая на самом деле не "мушка", а жук), и жука-нарывника, от которых даже человеку не поздоровиться. Довольно легко еж переносит укус гадюки, если, конечно, змея не голодна и яда у нее не так много. Безо всякой опаски зверек разоряет земляные гнезда шмелей и ос, чтобы добраться до личинок: колючий панцирь защищает от обжигающих укусов, а если какое насекомое и сумеет добраться жалом до кожи и ужалит, еж даже и не почешется.

Впрочем, почесаться ежу действительно очень трудно. Поэтому колючее создание буквально напичкано всяческими эктопаразитами клещами и блохами. Эти захребетники чувствуют себя под защитой иголок не в меньшей безопасности, чем их хозяин. Но как при этом чувствует себя сам ежик, каково ему не иметь возможности почесать где-нибудь в затылке?

Хотя обыкновенного ежа по праву можно назвать всеядным животным (каковое звание он вполне оправдывает при содержании в неволе), все-таки основу его рациона составляют беспозвоночные животные. По способу добывания пищи еж типичный собиратель. Он бродит по лесу, шумно шурша листвой и травой, вороша носом подстилку и выуживая оттуда все мало-мальски съедобное взрослых насекомых, их личинок, слизней и других моллюсков. Поэтому ему на зуб редко попадается добыча, требующая активной охоты. Больше всего еж ест уховерток, саранчовых кузнечиков и кобылок, крупных жуков жужелиц, хрущей, щелкунов. На берегу пересыхающего водоема зверек способен ухватить лягушонка, где-нибудь среди лесных кочек поймать зазевавшуюся молодую полевку. Наткнувшись на раненую пернатую дичь, не способную улететь или убежать (особенно часто это случается в сезон охоты), еж не задумываясь начинает пожирать подранка, вовсе не заботясь о том, мертва или жива его жертва. Как к лакомству относится еж к мертвечине, может по несколько дней кряду приходить к найденному трупу крупного животного.

Что же касается впечатляющих рассказов о борьбе ежа с гадюкой, то такие поединки случаются крайне редко и вовсе не столь живописны. На самом деле еж, наткнувшись на змею, просто хватает ее за первое попавшееся место и тут же приступает к поеданию извивающегося гада, защищаясь от укусов надвинутым иглистым панцирем.

Размножаются ежи раз в год, гон у них начинается сразу по выходу из зимних убежищ. Самцы собираются возле самки, грызутся между собой, пихаются колючками, злобно пыхтят, а та отгоняет от себя назойливых кавалеров. И так много ночей, пока самка не остановит выбор на каком-то одном из ухажеров. Тут же вся эта колюче-недружелюбная компания распадается и самцы отправляются на поиски других объектов внимания: ведь к спариванию ранней весной готовы только взрослые ежихи, а прошлогодки созревают на месяц-полтора позже. Вот и получается, что сезон размножения у ежей растянут чуть ли не до середины лета.

Беременность у ежихи продолжается около месяца, ежат бывает 5-7. Родятся они весом 10-15 г, совершенно беспомощные, но уже покрытые иголками. Первоначально они редкие и мягкие, совсем не колкие, белого цвета, но уже через несколько часов после рождения начинают отрастать настоящие "взрослые" иглы. И через несколько дней крохотный ежонок превращается в существо, которое погладить ну никак не хочется. Глаза у быстро подрастающих ежат открываются в 2-недельном возрасте, еще через неделю малыши начинают понемногу есть животную пищу. В июле в лесу уже можно встретить подросших ежат без родительницы: все еще в половину размеров взрослого животного, они ведут вполне самостоятельную жизнь.

Близок к обыкновенному ежу, раньше даже считался с ним одним видом, южный еж (Erinaceus concolor). Различия между ними столь незначительны, что узнать этого ежа можно только при определенном навыке: у него более светлое брюшко. Впрочем, эти два вида почти не встречаются вместе: южный еж, как видно из его названия, обитает в южных и отчасти центральных областях Европы, в лесостепях юга Западной Сибири, на Кавказе и Малой Азии.

Подвидом обыкновенного раньше также считали и амурского ежа (Erinaceus amurensis). У нас этот еж распространен в Приморье, обитатет он также в Корее и Манчжурии. Таким образом, он отделен от обыкновенного ежа огромным пространством, где встречается совсем другой еж даурский, к их ближайшим родственникам не относящийся.

Даурский еж (Mesechinus dauuricus)

Этот вид по своим особенностям занимает как бы промежуточное положение между обыкновенным ежом с его сородичами и ушастым, о котором речь впереди. С обыкновенным ежом он сходен размерами и окраской, относительно короткими ушами. Но иглистый покров у него не "колючий", а как бы приглаженный: все иглы направлены вершинами назад. Отличие еще и в том, что иголки не гладкие, а с продольными бороздками, как у ушастых ежей.

Распространен даурский еж только у нас в Забайкалье и прилежащих территориях Монголии. Живет он в засушливых степях, причем встречается не только на безлесных открытых пространствах, но и в березово-осиновые колках, кустарниковых зарослях по оврагам и балкам. Этот зверек не любит места с каменистым грунтом, а также сырые низины с высокими грунтовыми водами.

Чаще всего даурского ежа можно встретить среди поселений сусликов или сурков, в норах которых он обыкновенно и находит себе убежище. Если еж поселяется на колонии пищух, то норы этих небольших зверьков ему приходится "подгонять" под свой размер, расширяя и достраивая. Лишь изредка гнездо устраивается в естественных расселинах и нишах, там еж укрывается на день. Зимовать он предпочитает в глубоких сурочьих норах: уже в сентябре, с наступлением первых заморозков, прячется под землю, а появляется наружу только в апреле.

Основу питания даурского ежа составляют различные беспозвоночные: чаще всего саранчовые, кузнечики, жужелицы, чернотелки, хрущи. Однако довольно активно он охотится и на позвоночных — жаб, мышевидных грызунов, небольших полозов, довольно легко справляется и с крупными ядовитыми щитомордниками. Примечательно, что мертвечину этот еж ест только в крайнем случае, когда сильно голоден. В конце лета даурский еж ест много ягод — шиповник, кизильник: странно, что в неволе растительные корма он почти не трогает.

Ушастый еж (HEMIECHINUS AURITUS)

Это самый мелкий из наших ежей: длина тела 14-23 см, вес около 500 г. Иглистый покров у него более аккуратный, чем у обыкновенного ежа: испещренные бороздками иглы довольно короткие и ровно уложены. По бокам тела они спускаются не так низко, так что когда ежик бежит, видны не только мелькающие лапки, но и частично бока тела и почти вся голова. Мех на тех участках тела, которые не покрыты иголками, довольно мягкий.

Еж этот получил свое название за большие уши: в спокойном или настороженном состоянии они торчат выше иглистого панциря. Когда зверек испуган, он уши прячет складывает пополам, подгибая вершины. Почти целиком открытая голова, большие уши и глаза — все это придает ушастому ежику забавный и вполне симпатичный вид, выгодно отличающий его от чаще всего "насупленного" обыкновенного ежа.

Распространен ушастый еж довольно широко в областях с засушливым климатом от Северной Африки до Монголии. В России он обитает в предкавказских полупустынях между Черным и Каспийским морями и на юге Западной Сибири вдоль границы с Казахстаном.

Ушастые ежи, в отличие от европейского, типичные обитатели открытых полупустынных пространств.  Больше всего этих зверьков на участках с развитым травостоем по сухим долинам рек, оврагам, у заброшенных арыков и каналов, среди разрозненных кустарников. Избегают они не только голых пустынь с быстро выгорающей растительностью, но и тепных пространств с густой травянистой растительностью, которые для этого колючего создания совершенно непроходимы. Впрочем, в степных краях "ушастика" нередко можно встретить и в лесополосах, где разреженный древостой из акации, шелковицы, дуба сочетается с чахлой травой.

Ушастые ежи живут чаще всего поодиночке, укрываются на день в норах, которые роют сами, чужими же пользуются редко. Жилье зверька простой подземный ход длиной около метра, оканчивающийся небольшим расширением на глубине 30-40 см. Изредка в одной норе можно найти двух-трех «ушастиков»; правда, каждый из них устраивает свою собственную гнездовую камеру, только лаз общий. Такие коллективные «залежки» образуются ближе к холодам, когда ежи укладываются в спячку. Она у ушастых ежей длится 5-6 месяцев, с октября по апрель.

Выходя за добычей ночью, зверек обследует все укромные места на своем участке, не придерживаясь определенного маршрута. Он не осторожничает, ведет себя шумно, сопящего и фырчащего зверька слышно за много метров. В поисках пищи основное значение у него имеет обоняние. Когда возле крупной добычи встречаются несколько ежей, они вполне мирно делят ее. Только схватившись за один кусок, «ушастики» начинают яростно браниться: они стараются перекричать друг друга, окрестности оглашают пронзительные жалобные вопли.

Ушастый еж в умении сворачиваться в клубок не уступает европейскому, однако эта поза зверьку явно не по вкусу. Отличаясь вполне мирным нравом, ежик, чуть опасность минует, разворачивается и продолжает увлеченно заниматься своими делами. Наткнувшись на "ушастика", жирующего на куче отбросов, не ждите, что он свернется клубком и будет смиренно ждать вашего решения. Напротив, зверек бросится бежать, быстро-быстро семеня ногами, а если его нагнать и наподдать легонько, то еж, поначалу свернувшись покатившись колючим шаром, быстренько развернется и продолжит бег, доверяя своим ногам больше, чем иголкам.

Держать "ушастика" дома гораздо приятнее, чем обыкновенного европейского ежа. Он почти не дичится, с первых же минут начинает бегать по комнате в своей обычной суетливой манере, тыкаясь носом во все углы. Предложенную пищу ежик с охотой берет прямо из рук, а если сильно голоден, то вцепляется зубами в кусок мяса так крепко, что его можно поднять над полом зверек и не подумает расстаться с нежданным угощением...

Ушастый еж ест все, что покажется ему съедобным. Самая обычная его добыча саранчовые, крупные жуки. Если повезет и он поймает ящерицу или песчанку, непременно съест и эту добычу. Не оставит "ушастик" без внимания спрятанное под кустом птичье гнездо, не пройдет и мимо падали. В конце лета он охотно подбирает на земле плоды, а если голоден, то может довольствоваться просто сочными листьями растений. В неволе он ест практически все, что достается со стола, от молока до свежих помидоров. Живя вдали от водоемов, он может подолгу обходиться без питья, но при возможности пьет достаточно часто, подобно лесному сородичу.

Ушастый еж частая добыча филина, крупных дневных хищных птиц. У их гнезд нередко можно обнаружить остатки шкурок этого зверька. Чаще, чем европейский еж, он попадает на зуб и наземным хищникам лисе, хорю, корсаку.

Период размножения сильно растянут в зависиимости от сроков выхода самок из спячки, их физиологического состояния, обеспеченности пищей. Наиболее активно гон протекает в апрелемае, беременность длится около месяца, в помете бывает от 3 до 6 детенышей, весят они при рождении всего 5-10 г. Малыши появляются на свет без волос и иголок, однако уже через несколько часов после рождения они покрываются короткие мягкие иголки белого и черного цвета. Вся забота о потомстве лежит на самке: она почти все время находится с ежатами, кормит их молоком 3-4 раза в сутки, покидает гнездо ненадолго, чтобы и самой чем-нибудь подкрепиться. Через неделю ежата при прикосновении к ним чужеродного предмета фыркают, пытаются поддать иголками и свернуться. В двухнедельном возрасте иглистый покров ежат уже такой же, как у взрослых. Через месяц, к завершению молочного кормления, они весят уже вдесятеро больше, чем при рождении. А в двухмесячном возрасте ежата покидают гнездо но не мать, обычно оставаясь при ней до следующей весны. Продолжительность жизни ушастых ежей 5-6 лет.

СЕМЕЙСТВО КРОТОВЫХ (TALPIDAE)

Это сравнительно небольшая группа насекомоядных млекопитающих, приспособленных в основном к подземному образу жизни. Одна ветвь семейства — выхухоли — уклонилась в сторону специализации к жизни в воде.  Семейство включает около 30 видов, из них 7-8 в фауне России. Предками кротовых были зверьки, похожие на землероек: в тропических лесах Центральной Азии до сих пор сохранились примитивные (так называемые землеройковые) кроты, сочетающие в себе признаки землероек и настоящих кротов.

Кроты (о выхухоли мы расскажем отдельно) — небольшие животные. У них плотно сбитое тело длиной от 6 до 20 см, вес до 170 г. Клиновидная головка с длинной подвижной мордочкой-хоботком, без ушной раковины, глаза очень малы, у наиболее специализированных животных скрыты под кожей. Хвост чаще всего короткий. Передние лапы обычно с очень большой вывернутой наружу кистью — эдакая своеобразная лопата. Задние лапы у сухопутных представителей семейства без специфических особенностей, а у полуводных — широкие, с плавательной перепонкой. Строением зубной системы настоящие кроты похожи на хищных: у них хорошо развиты клыки. Шерсть короткая, очень густая, однородная по составу.

Распространены кроты в лесной зоне Евразии и Северной Америки. В России они живут практически повсюду, нет их только в Восточной Сибири с ее продолжительными холодными зимами: они не могут рыться в глубоко промерзающей почве. Правда, кротов нет и в Приамурье, где условия обитания для них вполне сносные: вероятно, какие-то исторические причины не позволили зверькам заселить этот край.

Активны кроты круглый год. Большую часть жизни эти землекопы проводят в своих подземных убежищах: их присутствие выдают многочисленным кротовинам. Они довольно быстро бегают по земле и даже плавают: широкая лапа служит не только лопатой, но и веслом. А мелкие примитивные кротики, у которых передние лапы нормального строения, способны залезть на невысокие кусты. Кроты на редкость молчаливы, даже при поимке зверек не издет ни звука. Пищей кротам служат главным образом почвенные и водные беспозвоночные — черви, улитки, жуки и их личинки.

Крупные представители семейства промышляются ради прочной шкурки.

Обыкновенный, или европейский крот (TALPA EUROPAEA)

Этот типичный представитель семейства кротовых сравнительно некрупный: длина тела до 16 см, вес обычно не превышает 100 г. Окрашенное в черный цвет тело вальковатой формы, с мощно развитым плечевым поясом. Размеры передних лап увеличены не только за счет длинных мощных когтей: у крота, как и у многих других специалистов-копателей, рядом с большим пальцем есть дополнительная косточка — своего рода "шестой палец". Глаза небольшие, с бусинку, но все-таки хорошо заметны, с подвижными веками. Волосы с "пережимом" в средней части, благодаря чему они могут изгибаться в любом направлении, не мешая движению животного в тесной норе вперед и назад. Интересно, что наш крот, в отличие от большинства других млекопитающих, линяет трижды в год: весной, среди лета и осенью.

Распространен обыкновенный крот в Европе (за что его и называют европейским) и на юге Западной Сибири. Его ареал охватывает почти всю лесную зону, редко где выходя за ее пределы. Крот живет главным образом в лиственных и смешанных лесах, его меньше всего в ельниках да среди возобновляющейся на гарях молодой поросли деревьев-"сорняков" берез и осин. Он предпочитает холмистую местность, совершая незначительные вертикальные миграции при изменении погоды: при засухе спускаяется в сыроватые низины, а в дождливый сезон поднимается повыше. Поэтому на обширных низинных пространствах Зауралья европейского крота нет, зато в южной лесостепи на склонах оврагов и балок частенько видны следы его пребывания кротовины.

Основное место обитания крота почва. Ему нужна рыхлая, умеренно увлажненная земля со слоем листового опада, где легко рыть норы и находить пищу. А там, где слой почвы слишком тонок или слишком сух, где она слишком тверда или закислена, крота нет. Однако неверно думать, что он всю жизнь проводит под землей,. При необходимости крот может пробегать значительные расстояния и по поверхности, цепляясь когтями вывернутыми вбок лап за боковины кочек, корни и другие неровности. Особенно часто так путешествуют молодые расселяющиеся зверьки: по-видимому, по земле преодолевать большие расстояния все-таки легче, чем в подземных ходах, ревниво охраняемых их хозяевами взрослыми кротами. Иные "бродяжки" проводят на поверхности 6-8 часов в сутки, уходя от места рождения на 2-3 км. Нередко можно увидеть кротов вне нор и во время весеннего половодья, когда талая вода затапливает их подземные ходы. В такой критический период жизни кроты обнаруживают мастерское умение плавать, порой преодолевают десятки, а то и сотни метров водной глади. Иногда они по своей воле переплывают быстрые лесные ручьи, хотя за ними никто и не гонится.

Нора крота это огромное инженерное сооружение, образующее под землей целую сеть связанных между собою подземных ходов диаметром около 5 см. Ходы многократно ветвятся, пересекаются; в местах, где кротов особенно много, норы расположены в несколько ярусов, а  "перекрестки" часто используемых подземных путей расширяются до 10-15 см. Постоянные ходы пролегают на глубине 10-20 см, ими пользуются многие кроты на протяжении порой нескольких лет. Особой "популярностью" пользуются магистральные галереи, проложенные под дорогами, где каждый прорытый сантиметр дается им с большим трудом.

Крот роет землю исключительно передними лапами в отличие от землероев-грызунов, которые нередко пускают в ход мощные резцы. Копая, зверек втягивает голову в плечи и прижимает ее к одной из лап, а другой работает, поворачиваясь то на один, то на другой бок, а то и на спину. Разрыхленную землю он или вдавливает в стенки подземного хода, утрамбовывая их, или выталкивает на поверхность. Тогда получается кротовина — невысокая (15-20 см) конической формы кучка рыхлой земли, на вершине которой иногда открывается вентиляционное отверстие. Особенно много кротовин бывает там, где почва сильно задернена: иногда на небольших лесных полянах можно увидеть десятки таких холмиков.

Самый верхний слой почвы пронизывает разветвленная сеть кормовых ходов с бесчисленными тупичками, которые крот прорывает для того, чтобы добраться до добычи. За сутки трудяга-крот успевает нарыть до 20 м таких ходов. Они залегают так близко к поверхности, что тонкий слой земли или подстилки над ними буквально вспучивается. В такие норы кроты чаще всего не возвращаются: им не составляет особого труда на месте обрушенных ходов заново прорыть другие.

Гнездо свое крот устраивает неглубоко где-нибудь в укромном месте, где плотнее грунт и гуще переплетены корни. В лесной чаще излюбленное место размещения гнездовой камеры под корнями старого пня или дерева. На лугу крот обосновывается под кочкой или мощной дерновиной осоки.

В сутки крот съедает приблизительно столько, сколько весит сам. В поисках пищи ему помогает совершенно выдающееся чутье: зверек может учуять добычу сквозь толщу почвы за несколько десятков сантиметров. Излюбленная пища европейского крота дождевые черви, в некоторых местах он ничего другого почти и не ест. Поэтому в засушливые годы, когда червей становится меньше, численность кротов также заметно снижается. Однако крота не следует считать особым привередой: при отсутствии червей заметное место в рационе могут занимать живущие в почве личинки насекомых, главным образом жуков хрущей, щелкунов. Возле сосновых пней с корнями, зараженными личинками жука — соснового слоника, земля порой бывает вся изрыта кротовыми ходами. В неволе зверек не отказывается и от мяса. А вот растительную пищу, в том числе семена, до которых охочи землеройки, кроты не едят вовсе организм жителя подземелий, куда семена почти не попадают, просто не приспособлен их усваивать.

На зиму крот запасает особого рода "консервы". Он надкусывает пойманного червя за "голову", повреждая двигательный нервный центр, и червь уже никуда не может уползти, хотя и остается живым. Крот складывает свою добычу в подземные камеры, чтобы зимой, когда копать замерзшую землю становится трудно, наведываться туда. Иногда в таком подземном складе особо рачительные "хозяева" хранят по 40-50 червяков. Впрочем, едва ли эти запасы действительно спасают зверьков в голодные зимы: ведь обыкновенный крот за один присест может съесть до десятка червей.

Размножается европейский крот раз в год. Гон происходит весной, в это время зверьки очень подвижны, без конца бегают по подземным ходам в поисках пары. При встрече друг с другом самцы, и без того не слишком дружелюбные, вступают в яростные схватки, хотя в тесных ходах особо не развернешься. Беременность у этого крота длится чуть больше месяца, столько же проводят в гнезде детеныши, которые родятся голыми и весят всего 2-3 г.

Роющая деятельность кротов имеет большое значение не только для самих четвероногих землекопов. В кротовых трассах ходах постоянно обитают землеройки, ими частенько пользуются ласки, лесные полевки. В поверхностных ходах собираются почвенные беспозвоночные черви, многоножки, жужелицы: это, несомненно, облегчает жизнь самим кротам. В кротовинах, разбросанных среди травы на лужайках, иногда поселяются муравьи. Большое значение деятельность кротов имеет и для аэрации почвы.

Живя под землей, крот редко попадает в когти хищникам. Хищные звери — хорьки, куницы, лисицы — хватают кротов не слишком охотно из-за неприятного запаха. Кошка иногда приносит из лесу придавленных кротиков, на свою беду вылезших из-под земли, и просто складывает у крыльца — невкусно... А вот пернатые хищники канюк, ястреб частенько ловят и поедают кротов, рискнувших высунуться на свет: на месте трапезы остаются только выпотрошенные черные бархатистые шкурки.

Для огородников крот крайне нежелательный посетитель грядок, перекапывающий хорошо удобренную землю в поисках многочисленных червей. Этот зверек объект промысла: кротов в большом количестве добывают ради прочной шкурки, устанавливая прямо в норах специальные капканчики кротоловки.

Малый крот (Talpa levantis) заметно меньше обыкновенного (длина тела 8-12 см, вес 20-60 г), но в остальном очень похож на него. Этот кротик распространен в горах Кавказа, северной части Малой Азии и на Балканах. На севере Кавказских гор его ареал кружево небольших лоскутков, разделенных значительными пространствами, где зверек не водится. Малый крот населяет довольно разнообразные места от альпийских лугов до широколиственных лесов. Для него очень важно, чтобы почва была достаточно увлажненной. Поэтому зверьки избегают мало-мальски засушливых горных склонов, летом собираются по долинам ручьев и речек, по ним же проникают недалеко и в предгорные лесостепи. В таких местах, где почва мягкая и укрыта толстым слоем опада, временные ходы этот зверек почти не роет, а просто раздвигает мягкий грунт передними лапами, а головой приподнимает листву. Питается малый крот главным образом подземно живущими личинками насекомых, земляные черви для него не столь важны.

Кавказский крот (Talpa caucasica) по размерам нечто среднее между обыкновенным и малым кротами. Это поистине "слепой" крот: его глаза почти целиком скрыты под кожей, только у некоторых особей слабо обозначена глазная щель. Он живет только на небольшом участке Кавказских гор. Больше всего его в поясе широколиственных лесов Западного Кавказа, особенно там где увлажненная рыхлая почва. Напротив, в заболоченных низинах Колхиды кавказский крот придерживается более сухих мест. В отличие от европейского крота, кавказский появляется на поверхности земли очень редко, только если нужда гонит зверьков из обсыхающих мест в более влажные или, наоборот, заставляет спасаться от потопа. Поверхностные ходы кавказский крот прокладывает под слоем опада и подстилки, а постоянные уходят в глубину до 1 м. Гнездовые камеры слепой крот устраивает не только в подземных ходах, но и  в старых пнях, цветочных клумбах.

Кавказский крот живет по достаточно четкому ритму. Он выходит из гнезда на охоту в утренние часы, в полдень укрывается в постоянном жилище для отдыха, а вечером опять отправляется в свои лабиринты за пищей. Этот крот, как и европейский, предпочитает земляных червей, за сутки может съесть их почти столько, сколько весит сам. Взрослый зверь выдерживает без пищи не более 10-12 часов, а вот молодые в период расселения могут голодать сутки и даже более. Они начинают жить самостоятельно уже через месяц после рождения, хотя весят едва ли больше трети взрослого зверька.

Сибирский крот (TALPA ALTAICA)

Этот крот заметно крупнее европейского: длина тела до 23 см, вес до 210 г. Зато зубы у него очень мелкие. Сравнительно длинный и пушистый мех с шелковистым блеском, окраска варьирует от свинцово-серой до черной с шоколадным оттенком, причем серые тона более всего свойственны северным кротам, а черные обитающим на юге.

Сибирский крот обитает в Западной и Средней Сибирь, в Юго-Восточном Забайкалье. Его ареал простирается с запада на восток от Иртыша до верховий Лены, а на север доходит до самых низовий Енисея, т.е. далее Полярного круга.

Это типично лесной вид. В равнинных местностях он отдает предпочтение пойменным участкам, но избегает заболоченных мест с близкими грунтовыми водами. В условиях вечной мерзлоты сибирский крот выбирает редколесье или вырубки, где верхний слой почвы прогревается больше. В горных районы юга Сибири он забирается на высоту до 3500 м по речным долинам, поросшим лесами и кустарниками, а на водоразделах с сухой каменистой почвой его не встретить. С лесными "языками" этот зверек проникает и в лесостепь. Повсюду обязательным условием его существования является мягкая почва с развитым гумусовым слоем, которая богата дождевыми червями основной пищей этого подземного жителя. Губительны для зверька суровые малоснежные зимы, когда почва глубоко промерзает и затрудняет добывание пищи. Впрочем, и ранней весной во время паводков кротам, живущим в пойменных лесах, приходится несладко: они откочевывают на увалы за 2-3 км от постоянного места жительства, или погибают в залитых водой норах.

Система подземных ходов по сложности превосходит сооружения, которые выкапывают его европейские сородичи. Летом "сибиряк" роется главным образом в верхнем слое почвы и подстилке, но и зимой далеко не всегда уходит в более глубокие галереи. В период многоснежья, когда суровым морозам не добраться до земли, кроты прокладывают временные ходы даже в толще снегового покрова. Магистральными ходами, простирающимися на многие километры, пользуется все местное кротовое население, но окрестности гнездовой камеры каждый крот охраняет от пришельцев. Гнездо устраивается на возвышении, хорошо обогреваемом и рано освобождающемся от снега. «Детская» выстлана растительной ветошью и несколькими ходами соединена с окружающим ее кольцевым тоннелем. Она используется в течение нескольких лет, постепенно усложняется: вокруг старых камер бывает 3-4 яруса кольцевых и радиальных ходов, что обеспечивает хорошую вентиляцию гнезда с детенышами. Щилище самца проще: обычно это камера с двумя выходами и не полностью замкнутым туннелем вокруг.

Сибирские кроты не столь прожорливы, как европейские пришлось приспособится к суровым сибирским условиям. Так, зимой, когда из-за холодов малоподвижны и сами кроты, и их жертвы, это насекомоядное может обходиться в сутки количеством пищи, равным лишь трети или даже четверти веса его тела. Основу рациона составляют дождевые черви, многоножки, личинки жуков. На зиму кроты в большом количестве запасают червей, которых складывают вблизи гнезд.

Размножение сибирского крота имеет ряд уникальных особенностей, связанных с необходимостью переживания суровых зим. Во-первых, самки "сибиряков", в отличие от "европейцев", созревают и вступают в размножение не на следующий год, а в возрасте 2-3 месяца. Во-вторых, гон у этого вида происходит не весной, а летом: брачный сезон открывают взрослые самки-прошло­годки, вырастившие потомство, а затем наступает черед подросших сеголеток. Наконец, эмбриональное развитие происходит с задержкой (как у многих куньих), так что потомство появляется только на следующую весну, т.е. через 9 месяцев после гона. Число детенышей в выводке невелико, обычно не более 6, весят они всего около 4 г. Через месяц молодые покидают гнездо и переходят к самостоятельной жизни.

На юге Сибири, где этих зверьков больше всего, их в добывают ради недорогого, но прочного меха, идущего на различные поделки.

Уссурийский крот, ИЛИ МОГЕРА (MOGERA ROBUSTA)

Это самый крупный из обитающих на земном шаре кротов: длина тела 17-25 см, вес 200-260 г. Он довольно массивен, с широкой головой и мощными передними лапами, с когтями сантиметровой длины. Очень короткий хвост (короче задних лап) с редкими удлиненными волосками. Интересной особенностью этих кротов является подвижность кожи: ее как бы "излишек", кожу можно оттягивать в любом месте туловища и смещать в любом направлении. Наверное, благодря этому зверьку легче передвижение по подземным лабиринтам. У самок млечные железы располагаются не на брюшке, как у других млекопитающих, а на боках тела. Густая и короткая шерсть темно-коричневая с металлическим отливом, на животе приобретает чуть рыжеватый оттенок.

Как и многие другие обитатели Уссурийского края, могера выходец из субтропиков Юго-Восточной Азии. Ареал вида ограничен небольшим участком материковой суши, прилегающей к Японскому и Восточно-Китайскому морям, в России этот крот встречается только на юге Уссурийского края. Здесь он живет в покрытых широколиственными и хвойно-широколиственными лесами предгорьях и нижнем поясе гор Сихотэ-Алиня. Уссурийский крот выбирает места на пологих склонах с рыхлой почвой и мощным слоем опада и подстилки, толщина которого порой достигает 30-50 см. Уже на высоте 200-300 м ходы уссурийских кротов встречаются достаточно редко, а выше 500 м их вообще не бывает. Избегает он селиться и лиственных лесов, восстанавливающихся после вырубок и пожаров, поэтому его редко встретишь близ поселений человека.

Уссурийский крот, предпочитающий участки с менее плотным грунтом, не такой хороший и упорный землерой в сравнении с европейским. Однако он реже показывается на поверхности, почти все время проводя под землей. В поисках пищи могера местами нарывает столь густую сеть ходов, что нельзя сделать и шага, чтобы не провалиться в кротовый ход. Однако кротовины в местах обитания могеры редки: рыхлую почву зверьки просто вдавливают в стенки ходов, а не выбрасывают на поверхность. Только осенью, когда могеры прочищают наиболее глубокие зимовочные норы, они выносят наверх излишки грунта и набрасывают кротовины, заметно выделяющиеся светлым цветом суглинка на фоне темного опада. Во всех ходах, как временных (кормовых), так и основных, имеются многочисленные отнорки, заканчивающиеся камерами для отдыха.

Основные (постоянные) ходы могеры расположены на глубине 20-30 см, с плотными стенами. Они нередко образуют разветвленную систему магистральных тоннелей, их годами используют многие животные. Подобные ходы ведут к ключам и речкам: они прокладываются на склонах обрывистых берегов и зигзагом, подобно дорожному серпантину, спускаются к воде, открываясь под нависшими корнями деревьев или дерновинами. Привычный водопой кроты посещают с таким постоянством, что даже когда подземный ход разрушен, зверьки приходят на это место попить ночью, прорывая временный поверхностный ход.

Кормовых ходов могера прокладывает зачастую не в самой земле, а в толстым слое подстилки. А поскольку зверьку нет нужды преодолевать сопротивление твердого грунта, он как бы "плывет" в мягкой подстилке, попеременно гребя передними лапами. В местах, где много валежника, эти кроты также не утруждают себя копанием земли, а устраивают свои ходы под валежником. По мере подъема в гору кормовые ходы становятся не столь длинными и разветвленными, идут чаще всего горизонтально вдоль склона. У морских побережий уссурийские кроты прокладывают свои хорошо заметные снаружи кормовые ходы на песчаных пляжах, где их привлекают зарывшиеся в песок на время отлива рачки-бокоплавы.

Наиболее подвижны кроты в октябре, когда молодые зверьки выселяются на новые места, а взрослые-"резиденты" широко рыщут в поисках червей, чтобы сделать себе запасы на зиму. В ноябре по мере промерзания верхнего слоя почвы уссурийские кроты покидают кормовые ходы и перемещаются в более глубокие постоянные галереи. Много их собирается в западинах, где накапливается мощный слой листовой подстилки. Иногда на поверхности можно найти трупики молодых кротов, не успевших найти подходящее место для жилья: эти "южане" гибнут даже от легкого ночного морозца.

Вечно голодный уссурийский крот, как и его собратья, активен круглые сутки. Просыпаясь, он около часа шныряет по кормовым ходам в поисках пищи, после чего, независимо от степени насыщения, снова засыпает. Период отдыха также краток: уже через 40-50 минут зверек пробуждается и опять отправляется за едой. За сутки могера съедает почти столько, сколько весит сама.

В выборе пищи этот крот достаточно привередлив. Основу рациона могеры составляют дождевые черви и их яйцевые коконы, многоножки, живущие под землей личинки некоторых жуков. Каждый вид добычу зверек поедает по определенным правилам. Так, дождевых червей могера, как и другие кроты, прихватив зубами за головной отдел, протягивает между когтями передних лап, очищая покровы жертвы от налипшей земли и выдавливая содержимое кишечника. Из крупной личинки жука «уссуриец» предварительно высасывает сочное содержимое, а затем, почти не разжевывая, съедает хитиновую "шкурку". Мелких насекомых (небольших жучков, даже муравьев) могера, напротив, тщательно пережевывает. На зиму уссурийский крот, подобно европейскому, делает запасы: однажды под рыхлой трухой поваленного дерева нашли сразу несколько складов дождевых червей общей сложностью около 100 штук.

Размножаются могеры дважды в год в мае и  в августе. Гон сопровождается драками между самцами, после которых на их телах остаются, хоть и мелкие, но многочисленные раны. В это время кроты издают довольно резкий, неприятный запах гниющего чеснока, на самцов он действует явно привлекающе. После родов самки становятся очень активными, чаще обычного отправляются на поиски пищи, чтобы компенсировать затраты энергии на производство молока. Уже через месяц после родов, едва детеныши подрастут и готовы покинуть гнездо, самка повторно спаривается. Впрочем, не все: кротихи, принесшие много детенышей (бывает, до 10) и затратившие слишком много сил и энергии на их выкармливание, остаются холостыми такова рачительность природы.

Шкурка у могеры качеством лучше, чем у других кротов. Однако этого зверька почти не промышляют: он плохо идет в кротоловки, да и не настолько много кротов живет в Приморье, чтобы служить источником пушнины, тем более второсортной.

Японский крот (Mogera wogura) несколько мельче уссурийского, покрыт более мягким и коротким, прямо "плюшевым" мехом, странного чесночного запаха у него нет. Основная часть ареала этого крота Японские острова; на материке он встречается только в Корее и на юге Приморского края. Японский крот обитает на окружающих оз. Ханка лугах и сглаженных увалах с редкой кустарниковой растительностью. Даже в разреженных лесах он встречается редко, проникает туда только по окраинам полян и обочинам дорог. Живя на краю ареала, да еще в условиях активной распашки пойменных земель, этот крот у нас очень редок, внесен в Красную книгу Российской Федерации.

Русская выхухоль (DESMANA MOSCHATA)

Наиболее уклонивший представитель семейства кротовых, приспособленный к полуводному образу жизни. В народе ее называют еще "хохулей". Ближайший родич — пиренейская выхухоль, живет (как видно из названия) в горных речках Пиренейского полуострова на юго-западе Европы.

Это довольно крупное для насекомоядных животное: длина тела около 20 см, вес около полкилограмма. Хвост почти такой же длины, что и тело, мясистый, в его утолщенном основании лежит крупная железа, выделяющая специфический мускусный секрет. Голова с длинным, очень подвижным хоботком, на расширенном конце которого открываются широкие ноздри, замыкающиеся при погружении под воду. Глаза и ушные раковины очень маленькие, снаружи почти не заметны, места их положения на голове обозначены белесыми волосами. Изо рта, особенно когда хоботок задран кверху, видны мощные передние резцы с острыми вершинами: с их помощью зверек легко справляется с прочными раковинами улиток. На обеих парах конечностей пальцы соединены плавательной перепонкой, а вдоль наружного края проходит своеобразная "гребенка" из удлиненных жестких волос.

Волосы на туловище довольно длинные, очень густые и мягкие, особенно подпушь. Окраса волосяного покрова на спине коричневая, с выраженным серебристым "налетом", брюхо белесое. Благодаря особому устройству меха — расширенным в верхней части остевым и сильно извитым тонким пуховым волосам — в его толще задерживается много воздуха. Поэтому тело зверька, находящегося в воде, как бы заключено в воздушный футляр: когда выхухоль плывет, ее путь легко проследить по дорожке воздушных пузырьков, вытесняемых из меха водой. Хвост почти голый, покрыт мелкими чешуйками, темно-коричневого света.

Ареал нашей выхухоли невелик, ограничен Восточной Европой, где зверек встречается по бассейнам основных рек — Дона, Волги, Днепра и Урала. До начала нашего столетия хохуля была вполне обыкновенна по многим их притокам, область ее распространения была почти сплошной. Ныне же она встречается лишь в немногих изолированных участках, став очень редкой из-за чрезмерного промысла и нарушения привычных для нее мест обитания. В настоящее время ее искусственно расселяют в места, где она некогда обитала; кроме того, выхухоль выпускали несколькими партиями в реки юга Западной Сибири, где, она, похоже, прижилась.

Излюбленные места обитания выхухолей — небольшие спокойные водоемы с поросшими лесной растительностью берегами, стоячие или с медленным течением. Чаще всего ее можно обнаружить в пойменных старицах, тихих речных плесах и затонах, неглубоких озерцах и прудах. Поскольку вода является непременным условием благополучного существования выхухоли, она старается выбирать те водоемы, которые и летом не высыхают, и зимой не промерзают до дна. Не склонна она селится и в сильно заросших водной растительностью озерцах и старицах: в них выхухоли трудно прокладывать путь под водой в поисках пищи. Важен и характер берегов: наши хохули избегают водоемов с низкими топкими берегами, потому что в них она не может вырыть себе нору. Странным образом этот водный зверек боится большой воды и не может справляться с сильным течением: попав в стремнину, выхухоль совершенно не может сопротивляться потоку и неминуемо погибает. Это тем более удивительно, что более мелкая пиренейская выхухоль — обитатель как раз стремительных горных речек.

Зверьки обычно придерживаются одного водоема всю свою жизнь. В особо жаркое лето отправиться на поиски новых мест выхухолей может заставить лишь прогревание и обмеление водоема: когда уровень воды опускается ниже полуметра, а температура поднимается выше +20о, зверьки чувствуют себя очень неуютно. Зарастание озерка или старицы водорослями, когда не остается свободного водного зеркала, также могут заставить выхухоль предпринять путешествие. В зимнее время выхухолиное население отличается еще большей усидчивостью: зверьки очень чувствительны к холоду и стараются из подо льда не вылезать.

В своем родном водоеме выхухоль вырывает сама несколько нор — одну основную, над сооружением которой обычно трудится поколения зверьков на протяжении многих лет, и 2-3 временных, чтобы укрываться при неожиданной опасности. В последние годы зверьки приспособились занимать убежища недавних вселенцев — ондатр, завезенных в места обитания хохуль человеком. Вход в нору всегда расположен под водой, причем чем мельче водоем, тем дальше от берега зверьку приходится начинать рыть подземный туннель. Ко входному отверстию в основную нору ведет несколько подходных путей, по которым зверек уходит в воду и возвращается в нору. Это желобки в грунте, расчищенные от растительной ветоши; они становятся хорошо заметными когда при летнем подсыхании водоема вода отступает от берега и открывает часть глинистого дна. Зимой такие подходы к норе обозначены "дорожками" вмерзших в лед воздушных пузырьков, которые оставляет за собой плывущий зверек.

Основная часть норы расположена выше уровня воды, сеть переплетающихся ходов ведет вглубь берега обычно на 2-3 (но иногда до 15) метров и заканчивается 2-3 гнездовыми камерами. Они чаще всего устраиваются под кустом или деревом, заполнены почти целиком подстилкой из остатков водных растений, собранных на дне. В центре такого гнезда относительно тепло и сухо; по мере того, как стенки его уплотняются и покрываются плесенью, подстилка меняется на новую. Если берег низкий, ходы получаются более длинными, а камера оказывается довольно близко от поверхностью. Это влечет за собой определенную угрозу ее обитателю: пасущийся на прибрежном лугу домашний скот обрушивает свод норы и выхухоли приходится перестраивать свое убежище — вырывать новую гнездовую камеру и перетаскивает туда подстилку. Если это происходит слишком часто, зверьки просто покидают водоем — так этот обитатель тихих вод и вытесняется из обжитых мест.

Критическое период в жизни выхухоли — половодье, в это время чаще всего и происходит их расселение. Высокая вода выгоняет зверьков из затопленных нор, они вынуждены собираться вместе с другими обитателями поймы на гривках, других "островках спасения" — наклонных стволах деревьев, плавающих кучах травы или хвороста. В этот время выхухоль даже днем можно увидеть на воде или сидящей на открытом островке. Выгнанные из своих обычных подземных нор, залитых талой водой, выхухоли находят укрытия чаще всего в плавниках — кучах хвороста или перепревшей травы на воде — или в дуплах старых притопленых деревьев с подводным входом.

В зимнее время выхухоль несколько снижают свою активность. Наверное, у ней нет зимнего сна, как у ежа, — скорее, нечто вроде "зимней дремоты", в которой зверек пребывает в гнезде, оставаясь в нем дольше обыкновенного. При содержании в вольере летом выхухоль сразу уходит из гнездового ящика под воду, стоит лишь приподнять крышку. Зимой же, раздвинув подстилку, можно даже потрогать зверька рукой: он поначалу вяло приподнимает голову, водит из стороны в сторону хоботком и лишь потом уходит в лаз, ведущий из убежища.

Летом выхухоли живут одиночно или семьями, зимой нередко в одной норе собирается по 10 и более зверьков. При встрече с себе подобными особой они агрессивности не проявляют, даже убежища свои от непрошеных гостей защищают не очень активно. От хозяина норы вселенец может получить порядочную трепку лишь поначалу, однако если он достаточно настойчив и не ударяется сразу в бегство, то оба зверька потом могут мирно спать в одном гнезде, даже если по соседству имеется свободная камера. Когда две хохули сталкиваются на суше "нос к носу", они устраивают настоящее мини-представление. Зверьки становятся друг напротив друга на задние лапки "столбиком" и каждый начинает осторожно тянуться хоботком в сторону партнера. Чуть нос коснется другого зверька, как оба с тихим повизгиванием отпрядывают назад. Так повторяются несколько раз "па" этого необычного "танца" ": поза "столбиком" — соприкосновение хоботками — дергание всем туловищем назад не сходя с места. Во время гона ритуал знакомства завершается тем, что один из соперников резким броском опрокидывает другого на землю, стараясь укусить его за хвост, после чего зверьки разбегаются. Однако вне периода размножения зверьки после нескольких ритуальных соприкосновений хоботками мирно расходятся.

Выхухоль — довольно скрытный зверек. Из норы она чаще всего появляется с наступлением темноты, а к рассвету уже опять скрывается в ней. Бесшумно выскользнув из норы, она какое-то время плывет под водой, а затем, замерев среди зарослей водной растительности и придерживаясь за стебли передними лапками, высовывает наружу только кончик хоботка. Это, конечно, никакое не принюхивание — просто зверек, стараясь остаться незамеченным, набирает очередную порцию воздуха, чтобы продолжить свое подводное плавание в поисках пищи. Полагаясь в основном на осязание и потому не умея обнаружить пищу на большом расстоянии, выхухоль редко отправляется в "свободное плавание" вглубь озерка или старицы, обычно придерживается своих постоянных дорожек-желобков.

Интересно, что если выхухоль находится в гнезде, а опасность грозит ей с берега, зверек не затаивается в своем подземном убежище, а стремится скорее выскользнуть в воду. Идя ближе к вечеру берегом пруда, можно топотом выгнать из нор всех их обитателей: так легко подсчитать, сколько зверьков населяют данный водоем.

Человека выхухоль не очень дичится. Уже через несколько дней после помещения в виварий она вполне осваивается с новым обиталищем и, если ее не пугать резкими шумами и движениями, позволяет даже брать себя в руки. Она, когда предоставляется возможность вылезти из клетки, свободно ходит по помещению, тыкаясь носом-хоботком в ноги спокойно сидящих людей и пробуя их "на зубок".

Выхухоль — хороший пловец, при плаванье ловко управляется главным образом задними лапами и хвостом-рулем, под водой она может оставаться 4-5 минут. И все же ей далеко до норки или выдры: из-за "пропитанной" воздухом шубки для зверька составляет известную проблему удерживаться под водой. Для этого ему нужно постоянно шевелить лапами, которые в данном случае используются как "рули глубины". Стоит выхухоли на минуту забыться, как ее тело пробкой выталкивается на поверхность. Ходок она совершенно никудышный, хотя ее и приходилось ловить на расстоянии нескольких километров от ближайшей воды.

Из органов чувств у хохули более всего развито осязание с помощью многочисленных длинных вибрис, расположенных на голове. Кроме того, очень чувствителен кончик хоботка, им зверек пользуется как зондом, ощупывая все, что попадается ему на пути. Обоняние, как у многих других полуводных зверей, развито слабо: зачастую хохуля пробегает мимо лежащего корма, не чуя его, и лишь случайно коснувшись хоботком, тут же начинает его пожирать. Слух у выхухоли очень избирателен: она не реагирует на громкий разговор, но всплеск воды тут же вызывает ее бегство.

Ограниченные возможности ориентирования под водой приводят к тому, что выхухоль способна ловить только мало подвижную добычу. Прежде всего это, разумеется, моллюски — прудовики, катушки, реже различные двустворки небольших размеров. В большом количестве поедает она также пиявок, собирает ползающих по дну в огромных количествах личинок ручейников. Однако если хохуля набредет на стайку рыбешек, запертую в пересыхающей луже, она с ловкостью ловит их поодиночке, хватая поперек тела. В весеннюю пору, когда половодье выгоняет из-под земли всяческих ее обитателей, зверек с большой охотой поедает земляных червей. Осенью в рацион выхухоли в заметных количествах входят полные крахмалом клубни водяных растений, а зимой — заморная рыба.

Как и другие насекомоядные, выхухоль очень прожорлива, съедает в сутки количество пищи, равное весу ее тела. Там, где предоставляется возможность подкрепиться, зверек не слишком чинится и ведет себя довольно нахально. Однажды пришлось наблюдать, как выхухоль, наткнувшись на связку свежепойманной рыбы, нанизанной на притопленный в прибрежной воде кукан, настойчиво пыталась сорвать с него нежданную богатую добычу. Жадность ее столь велика, что даже только что пойманный зверек, если его поднести, держа за хвост, к кормушке, тут же в висячем положении начинает поедать с нее пищу. Влекомая чувством голода, хохуля обследует на своем маршруте любые западинки, ниши под нависающими берегами, проявляет повышенный интерес к разного рода незнакомым предметам, попадающимся на пути. Это порой оказывает ей недобрую услугу: излишнее любопытство, случается, заводит выхухоль в рыболовные снасти — морды, верши — и она погибает.

Пойманную добычу зверек чаще всего поедает на суше в определенных укромных местах — под навесом берега, в надводной части норы. Схватив прудовика передними лапами и всячески помогая хоботком удержать его у рта, хохуля очень ловко извлекает тело моллюска из раковины, почти не повредив ее. С крупной двустворкой, с раковиной которой человеку без ножа не совладать, выхухоли справляется по-особому. Она затаскивает моллюска по желобку к месту кормежки, подталкивая его передними лапами и придерживая сверху хоботком. Если сразу разгрызть (вот для чего нужны мощные передние резцы) одну из половинок раковины не получается, зверек оставляет добычу на несколько дней в "столовой", регулярно наведываясь в нее. И когда створки раковины ослабевшего без воды моллюска приоткроются, хохуля выхватывает без особого труда мясистое тело жертвы. В местах частой трапезы выхухоли образуются "отвалы" из пустых раковин съеденных ею жертв.

Размножаются выхухоли фактически круглый год, но наиболее активный и массовый гон у них приходится на конец весеннего разлива. В это время самцы плавают за самками, издавая своеобразные щебечущие звуки: зверьки ныряют, плещутся в воде, иногда лежат на поверхности брюхом вверх или сцепливаются в клубок. После полутаромесячной беременности родятся 2-3, редко до 5, детенышей весом 15-20 г. Через 10 дней они уже почти целиком покрываются короткой шерсткой, к концу третьей недели у них открываются глаза и уши, еще через несколько дней они начинают выходить в воду, хотя и остаются близ норы. К месячному возрасту детеныши осваивают основные приемы плавания и собирания добычи, начинают самостоятельно собирать и поедать обычную "взрослую" пищу. Через 3 месяца после появления на свет молодые зверьки покидают родное гнездо, а к годовалому возрасту они уже не отличимы от взрослых.

Выхухолиха — очень заботливая мать: часто кормит детенышей, накрывает на время отлучек гнездовым материалом, при повреждении норы переносит беспомощных малышей в другое убежище. Когда выхухолята подрастают, они сами уже могут при тревоге плыть с матерью, цепляясь лапками за ее шерсть. Замечательно, что самец остается вместе с семейством в выводкой норе и даже спит с детенышами в гнезде в отсутствие самки. Видимо, он принимает какое-то участие в ухаживании за потомством — чуть ли не единственный случай среди насекомоядных.

Русская выхухоль — ценный пушной зверек. Как и в случае с другими объектами пушно-мехового промысла, ее ничем не контролируемая добыча из-за меха привела к тому, что к концу прошлого — началу этого столетия ее население резко сократилось. Запрет на промысел поначалу дал положительные результаты: численность зверька стала восстанавливаться. Большое значение имело искусственное расселение выхухоли как в прежние, так и в новые места ее обитания.

Однако через несколько десятилетий на этот вид с очень специфическими требованиями к условиям существования обрушилась новая напасть — "покорение рек". Строительство гидроэлектростанций на крупных реках и осушение многих мелких привело к коренному изменению структуры пойменных водоемов: многие места, где выхухоль прежде жила, просто исчезли. Именно с этим связано отсутствие зверька, например, в Волге почти на всем ее протяжении и во многих районах центральной России, некогда богатых так называемыми "малыми" реками. Там, где выхухоль сохранилась, она сильно страдает от браконьерского лова рыбы запрещенными подводными орудиями лова, прежде всего ставными сетями, в которых зверьки запутываются и погибают. Отрицательно сказывается на состоянии выхухолиного население и распашка земель с одновременным выпасом скота по берегам речек, не говоря уж о безобразном отношении и к самим этим речкам, порой превращаемым просто в сточные канавы, лишенные всякой жизни.

В начале 80-х годов для охраны выхухоли были организованы многочисленные небольшие заказники на многих малых речках европейской части России. Один из них — Муромский на р. Оке во Владимирской области, где выхухоль процветает; много ее в Окском, Мордовском и Хоперском заповедниках, где вместе с выхухолью охраняют еще одного обитателя небольших лесных водоемов — речного бобра. Тем не менее, из-за особенностей своей биологии русская выхухоль по-прежнему одним из редких видов нашей фауны, промысел которой повсеместно запрещен. Она включена в Красную книгу России.

СЕМЕЙСТВО ЗЕМЛЕРОЙКОВЫХ (SORICIDAE)

Это морфологически довольно однородное, а в видовом отношении наиболее разнообразное семейство насекомоядных. Оно включает более 250 видов. В России обитают представители 25 видов землероек. Наиболее многочисленны у нас бурозубки (род Sorex), внешне очень похожие друг на друга, ученые различают их по деталям строения зубной системы, хромосом, отчасти по размерам тела.

Землеройки — самые мелкие млекопитающие на Земле. У наименьших представителей семейства длина тела 3,5 см, а вес всего 2-3 г, но и большие землеройки немногим крупнее: длина тела до 18 см, вес около 35 г. Такие размеры — особое приспособление к обитанию в припочвенном слое земли, где землеройки находят в изобилии пищу. Эти зверьки обычно с длинным (половина — две трети длины тела) хвостом, коротколапые. У землероек, ведущих полуводный образ жизни, лапы с плавательной перепонкой или бахромой удлиненных волос, такие же волосы образуют "киль" по нижнему краю хвоста. Голова с сильно вытянутым (хотя и не в такой степени, как у выхухоли) подвижным носом-хоботком, ушная раковина чаще всего в виде небольшой кожной складки, скрытой в шерсти, глаза — как крохотные черные бусинки. Строение зубов весьма характерно: клыков нет, зато сильно увеличены передние резцы, в результате из зубного аппарата получается своеобразный пинцет для захвата мелкой добычи. Кзади от этих крупных резцов в один ряд сидят мелкие зубики — так называемые "промежуточные". У землероек-бурорзубок вершины зубов темные красновато-бурые из-за наличия особого пигмента в эмали, у белозубок зубы без этого пигмента, белые — отсюда и характерные названия этих животных.

Волосяной покров на теле густой и короткий. У бурозубок хвост равномерно покрыт короткими, но пушистыми волосами, у белозубок среди коротких прилегающих волос выделяются редкие длинные, торчащие в стороны волоски, хорошо заметные на просвет. Окраска обычно однотонная буровато-серая или серая, полуводные землеройки двуцветные: у них темный, почти черный верх тела и белесое брюшко.

У многих видов на боках тела или у хвоста имеются крупные кожные железы, из-за секрета которых, с сильным неприятным запахом, зверьки оказываются мало привлекательными для хищников. У некоторых землероек слюна содержит ядовитые вещества, оказывающие парализующее действие на мелкую добычу.

Распространены землеройки по всей Евразии, включая острова Малайского архипелага, Африке и Северной Америке. Большинство видов — жители тропиков, но бурозубки обитают в северных областях, дальше их на север из насекомоядных никто не проникает. Среди них есть и высокогорные формы, встречающиеся на высоте до 3500 м над уровнем моря. Большинство землероек предпочитает влажные места с густой подстилкой и травянистой растительностью, где крохотные зверьки себе находят и убежище от врагов, и обильную пищу. Лишь немногие виды проникают в засушливые области, где живут в песках, каменистых пустынях.

Землеройки очень юрки и подвижны, почти непрерывно вынуждены отыскивать себе пищу, заглядывая в малейшие щели, исследуя всякий встречный предмет. Благодаря своим мелким размерам они способны проникать в любые пустоты в рыхлой лесной подстилке, под корнями и ветками, в норы кротов и мышевидных грызунов. Передвигаясь среди естественных укрытий, эти крохотные зверьки лишь изредка показываются на открытых местах, стремительно пробегая их, чтобы поскорее опять укрыться под покровом веток и листвы. Вопреки своему названию, они землю сами роют редко, ходы диаметром 1,5-2 см предпочитают проделывать в толще мха, травяной "ветоши" или уплотненного многолетнего опада листьев. В результате деятельности многих живущих бок о бок зверьков за годы складывается целая галерея, в которой землеройки находят себе укрытие и пропитание. Зимой они обычно проделывают длинные извилистые ходы в толще снега: в некоторых местах снежный покров бывает сплошь пронизан паутиной землероечьих нор. Постоянных убежищ у землероек не бывает, за исключением гнезд, которые самки строят на время выкармливания потомства.

Землеройки передвигаются рысью, быстро-быстро перебирая короткими лапками, причем могут развивать очень высокую скорость, неожиданную для таких мелких зверьков. По деревьям и кустам они если и лазают, то только невысоко над землей. Многие землеройки хорошо плавают, держась на поверхности и с такой же быстротой, как на земле, двигая лапками. Полуводные формы умеют нырять и добывают себе пищу под водой. Держатся землеройки одиночно, но особой агрессивности друг к другу не проявляют: они пользуются общей системой ходов, в клетке приходилось видеть их спящими в общей плотной куче. Малейшая угроза приводит зверьков в крайнее возбуждении: они издают резкие писки, пульс подскакивает до 1200 ударов в минуту, при поимке землеройки нередко погибают от шока.

Активны землеройки круглые сутки, поскольку должны часто есть: количество съедаемой пищи в сутки в превышает вес тела самого зверька. При этом существует четкая закономерность: чем меньше размер животного, тем больше (в относительном выражении) он ест. Так, крупные обыкновенная, равнозубая и сходные с ними размерами бурозубки в сутки поедают кормов, превышающих вес их тела приблизительно в полтора раза. У значительно более мелких малой и особенно крошечной бурозубок соотношение веса тела и съедаемой пищи просто поразительное: зверьки потребляют за сутки больше чем два-три своих веса!

Питаются землеройки главным образом всевозможными беспозвоночными, живущими в почве, при случае нападают и на мелких позвоночных, осенью и в зимнее время нередко поедают упавшие на землю семена и мягкие плоды растений. При поисках пищи они руководствуются главным образом осязанием, которое у землероек лучше всего развито, а также слухом. Набрасываются на жертву зверьки, только наткнувшись на нее носом, но при этом действуют молниеносно.

Размножаются землеройки в теплое время года, успевая за лето принести порой 2-3 приплода. В старом пне, под корнями или валежинами самка строит выводковое гнездо из сухой травы и мха, оно шарообразной формы с боковым отверстием. Детеныши родятся голыми и слепыми, со слабо оттянутым "хоботком", но уже через месяц вырастают почти до размеров взрослых и оставляют гнездо. Продолжительность жизни едва ли больше 1,5-2 лет.

Врагов у землероек достаточно много, но из-за специфического неприятного запаха они страдают от хищников все же меньше, чем мышевидные грызуны. Чаще всего на них нападают пернатые охотники, прежде всего разные совы. Из млекопитающих они попадают на зуб ласке, колонку, соболю, особенно если невелика численность более традиционных для этих хищников жертв — мелких грызунов.

Большинство землероек — самые обычные и многочисленные виды мелких млекопитающих лесной полосы. Они являются очень важным звеном в цепях питания в природных сообществах. Хозяйственное же значение для человека этих крохотных зверьков ничтожно.

Обыкновенная землеройка-бурозубка (SOREX ARANEUS)

Довольно крупная и относительно короткохвостая бурозубка: длина тела 6-8 см, вес 9-15 г.; хвост составляет чуть больше половины длины тела, мало пушистый. Окраска обычно довольно яркая: спина темно-бурая, на боках тусклая буровато-рыжеватая, низ тела серый с желтизной, но нередко попадаются зверьки с более равномерной окраской.

Обыкновенной бурозубке, так же как и ее сородичам, свойственно очень интересное явление, открытое совсем недавно и до сих пор не объясненное. Оно заключается в том, что зимой размеры и вес тела и без того небольших зверьков уменьшаются, а весной опять увеличиваются. Это зимнее уменьшение настолько глубоко затрагивает весь организм зверька, что в него оказывается вовлеченным даже череп: в результате уплотнения костей уменьшается мозговая камера.

Ареал обыкновенной бурозубки охватывает почти всю Европу, Западную Сибирь и юг Восточной Сибири. Этот один из наиболее многочисленных видов землероек нашей фауны — обитатель лесов разного типа, как равнинных, так и горных. Обыкновенная бурозубка предпочитает относительно затененные, захламленные буреломом сыроватые участки хвойного леса, где много поросших мхом преющих выворотней и пней, с толстым слоем рыхлой подстилки. Любит она селится и по заросшим кустарниками речным поймам, поросшим папоротниками сырым ложбинам и оврагам, но избегает сильно заболоченных участков. По березовым колкам, полезащитным полосам, степным борам обыкновенная бурозубка проникает в довольно засушливые районы степей, хотя на открытых пространствах ее не встретить. В горах она поднимается до 2500 м, встречаясь на альпийских лугах, в горной тундре среди зарослей полярной березки.

Важным условием нормального существования обыкновенной бурозубки является толстый слой рыхлого опада или мха, в котором зверьки шныряют в поисках пищи, используя естественные пустоты. Если слой опада слишком плотен и готовых проходов нет, бурозубка сама прокладывает себе ход, действуя головой одновременно как клином и рычагом. Зверек подсовывает хоботок под листья, чешуйки шишек и т.п., быстрым движением головы приподнимает их и делает несколько шажков вперед. Вслед за ним приподнятый предмет вновь опадает — это маленькое животное как бы "вклинивается" в рыхлый субстрат, не оставляя за собой никакой норы.

Летом зверьки более или менее равномерно распределены по лесу, весьма активны, их часто можно увидеть в траве. С похолоданием они реже появляются на поверхности земли, предпочитая охотиться в гумусовом слое и толще подстилки. Зимой зверьки собираются в нанесенных ветром кучах опада и травяной ветоши, стогах сена, прокладывая многочисленные подснежные ходы. Весной талая вода загоняет их на возвышения, приствольные кочки, зверьки нередко пускаются вплавь, чтобы перебраться с одного островка на другой.

Основу питания обыкновенной бурозубки составляют самые разные насекомые, в меньшей степени другие беспозвоночные и мелкие позвоночные. Разнообразие пищи ставит ее в более выгодное положение по сравнению со многими другими более специализированными насекомоядными. У этой довольно крупной землеройки явно выражены хищнические наклонности. Она расправляется даже с такими большими жуками, защищенными жесткими надкрыльями, как плавунцы, лесные жужелицы, златки, которые недоступны большинству других видов бурозубок. Напав на жука размером 3-4 см, зверек несколькими укусами мгновенно парализует или убивает его, прогрызает хитин и съедает без остатка. Наряду с насекомыми и червями, обыкновенная бурозубка ест моллюсков, мягкое тело которых она ловко достает из раковины, не повреждая ее. На лягушку эта маленькая хищница нападает стремительно, нанося ей множество молниеносных укусов в самые разные части тела. Чтобы расправиться с ящерицей длиной 7-8 см, ей достает нескольких секунд, но с более крупной рептилией зверек управляется лишь в несколько заходов, да и то если той некуда деться. Обыкновенная бурозубка в состоянии загрызть небольшую полевку, загнав ее в какой-нибудь отнорок. Любит эта бурозубка и рыбу, в вольере может съесть ее даже в большем количестве, чем насекомых.

Гон у обыкновенной бурозубки начинается в апреле и продолжается до конца лета. В это время самцы довольно подвижны, повсюду бегают в поисках самок, нередко за одной из них гоняется до десятка "ухажеров". Самка к родам делает гнездо в полости гнилого пня, под кочкой, в сплетении травяной ветоши под кучей хвороста. Материалом для гнезда служит та же ветошь, мох, сухие листья. Поначалу постоянного входного отверстия готовый принести потомство зверек не делает, каждый раз проникает в травяной шар в новом месте, но дней через пять уже появляется и лаз, которым самка пользуется чаще, и внутренняя полость. Беременность длится 20 дней, детенышей в помете в начале периода размножения бывает 8-10, в его конце снижается до 5-7. Длина тела у новорожденных около 2 см, на протяжении первых двух недель они остаются голыми и слепыми. Волосы на теле появляются на второй неделе, в ее конце молодые зверьки начинают видеть. Детеныши все время, пока остаются в выводком гнезде, а это обычно около 3 недель, питаются только материнским молоком. Сразу после выхода из гнезда подросший молодняк начинает самостоятельно охотиться, всякие семейные привязанности прекращаются, братья и сестры воспринимают друг друга как чужаков. Через несколько дней после этого самка уже готова снова к гону. Прибылые зверьки вступают в размножение либо через пару месяцев после рождения, либо только через 6-7 месяцев следующей весной.

Тундровая, или арктическая бурозубка (Sorex tundrensis) — вид, внешне практически не отличимый от обыкновенной. Окрашена она еще ярче последней: темно-бурая окраска спины резко ограничена от светлой серовато-белесой окраски боков тела и брюха, вдоль границы между темным и светлым полями нередко проходит узкая рыжеватая полоска. Особенно ярко окрашены взрослые зверьки в зимнем меху, когда резко ограниченное темное поле на спине приобретает вид "чепрака". Хвост у тундровой бурозубки также резко двухцветный: сверху темно-бурый, снизу белесый. Этот вид — один из наиболее многочисленных в таежных лесах и тундре Евразии от Уральских гор до Чукотки, на юг идет до Алтайских гор, Забайкалья, Приамурья. Небольшой участок ареала находится на северо-западе Северной Америки — на Аляске и Юконе. Этот зверек биологически очень пластичен и мало требователен к условиям обитания. На обширной территории своего ареала тундровая бурозубка населяет самые разные природные комплексы — равнинную и горную тайгу, боры и широколиственные леса, лесные колки и приречные поймы в лесостепи. В тундровой зоне она встречается как в приречных кустарниковых зарослях, так и в открытой тундре на водоразделах, в горах поднимается до гольцового пояса. Точно так же эта бурозубка мало требовательна в выборе пищи: поедает самых разнообразных беспозвоночных, населяющих почву, состав кормов очень изменчив и зависит от конкретных условий обитания землеройки. Так, в приморских лесах она ест преимущественно жуков, в лесостепи — саранчовых, а в тундре — преобладающих там дождевых червей, а также грибы. На юге ареала тундровая бурозубка за теплое время приносит два помета, а на севере, где лето коротко, успевает размножится только один раз. Правда, это компенсируется большим размером приплода — до 11 детенышей на севере против 4-7 на юге.

Плоскочерепная, или бурая бурозубка (Sorex roboratus) отличается от предыдущих видов довольно однотонной, рыжевато-бурой окраской на спине и боках тела, более вытянутой мордочкой, да еще несколько укороченным хвостом. Это обитатель таежных сибирских лесов от Оби на западе до Тихоокеанского побережья на востоке, проникает вместе с приречными лесами по окраинам таежной зоны в тундру и лесостепь. Она занимает сходные с обыкновенной бурозубкой места обитания. Поэтому этот вид более обыкновенен на востоке своего ареала, куда обыкновенная бурозубка — вид преимущественно европейский — не доходит. Хотя и типичная "сибирячка", плоскочерепная бурозубка почти не проникает в гольцовый пояс гор и тундру, где наиболее многочисленна тундровая бурозубка. В поисках пищи она покидает убежище в любое время суток, но пик активности приходится на середину дня. Летом зверек довольно много роется в верхнем слое почвы, за ночь способен соорудить систему ходов протяженностью до 20 м. Почти всю зиму эти бурозубки проводят под снегом, но уже в феврале-марте их следы можно часто увидеть на тонкой пороше, обсыпающей тонкую корочку наста. Плоскочерепная бурозубка более привередлива в выборе пищи, чем ее сородичи, предпочитает беспозвоночных с мягкими наружными покровами — таких, как дождевые черви, многоножки, живущие в почве личики насекомых. Гон у этой бурозубки проходит в апреле—мае, в выводке обычно 7-10 детенышей, которые уже в конце июня переходят к самостоятельной жизни вне родительского гнезда.

Похожа на обыкновенную и равнозубая бурозубка (Sorex isodon), внешне отличается от нее очень темной окраской тела, причем на брюшке мех почти такого же бурого цвета, что и на боках. Хвост, однако, резко двухцветный: снизу светлее, чем сверху. Это типичный обитатель темнохвойной и боровой тайги, широко распространенный вместе со слагающими ее лесными древесными породами от Скандинавии до побережья Охотского моря. Она чаще всего встречается в ельниках, земля в которых покрыта сплошным ковром густого мха. В отличие от многих других лесных видов бурозубых землероек, равнозубая бурозубка избегает заболоченных массивов, нет ее и в тундре. Редко встречается этот зверек и на участках леса, сильно затронутых хозяйственной деятельностью человека. В коренной тайге равнозубая бурозубка — один из наиболее многочисленных видов землероек. Чаще всего зверьки охотятся в подстилке и верхнем слое почвы. В пище эта землеройка мало разборчива, поедает самых разных беспозвоночных животных, не отдавая никому из них особого предпочтения. Впрочем, в рационе равнозубой бурозубки более значительную роль играют беспозвоночные с мягкими покровами, нежели жуки. Несмотря на свои крупные (для рода бурозубок) размеры, зверьки этого вида практически не ловят позвоночных — лягушек, ящериц, мышевидных грызунов. Размножается она 2-3 раза в год с апреля по сентябрь, самки приносят от 5 до 10 детенышей.

Когтистая бурозубка (Sorex unguiculatus) близка к равнозубой, отличается от нее, равно как и от других сородичей, удлиненными широкими когтями. Область распространения этого вида невелика — Приморье, север Корейского п-ова, наши острова Сахалин и Хабомаи, японский остров Хоккайдо. Зверьки чаще всего встречаются в низкогорных темнохвойных и кедрово-широколиственных лесах, в приречных ивняках. Особенно многочисленна она на островах. Больше других видов землероек, сходных с нею размерами, когтистые бурозубки копаются в земле, даже могут сами разрывать довольно плотный грунт, с чем и связаны отмеченные особенности строения ее когтей. Там зверьки добывают себе пищу — преимущественно дождевых червей, живущих в почве личинок и имаго крупных насекомых. Проникая в норы мышевидных грызунов в период их размножения, когтистая бурозубка ведет себя как завзятая хищница — пробирается в гнезда и пожирает беспомощных детенышей. Осенью, когда из-за наступающих холодов становятся вялыми земноводные, эта землеройка нападает на небольших лягушек и поедает их. В это же время года зверьки нередко едят семена и ягоды, разгрызают очень питательные кедровые орешки. На островах за теплое время года зверьки успевают принести три приплода, на материке — только два, количество детенышей в помете сравнительно невелико, редко превышает 5-6.

В горных лесах Кавказа и севера Малой Азии обитают по соседству два довольно близких вида землероек — кавказская бурозубка (Sorex satunini) и бурозубка Радде (Sorex raddei). Научные латинские названия присвоены этим видам в честь К.А.Сатунина и Г.И.Радде, известных отечественных зоологов, исследовавших в конце прошлого — начале нынешнего столетий животный мир Кавказских гор. Эти два вида по морфологическим признакам даже специалисты отличают с трудом: первый по окраске тела сходен с обыкновенной бурозубкой, второй — с равнозубой. На территории России кавказская бурозубка многочисленна в древесно-кустарниковых зарослях по долинам горных речек на высоте до 2400 м над уровнем моря, а также в дельте Кубани. Встречается она и в засушливых степях предгорий, куда проникает по заросшим тростниками каналам оросительной системы. Бурозубка Радде столь высоко в горы не идет, но в лесах среднего пояса это самый многочисленный вид землероек на Кавказе. Эта ее особенность, среди других причин, объясняется активностью размножения: в теплые зимы бурозубка Радде приносит потомство даже под снегом. Две указанные землеройки, сходные по размерам и пищевым предпочтениям, ведут себя как взаимоисключающие конкуренты: в тех местах, где много одного вида, второй малочислен, и наоборот. Так, кавказская бурозубка чаще всего попадается в предгорьях и субальпике, а бурозубка Радде — во влажных широколиственных и хвойно-широколиственных лесах.

Средняя землеройка-бурозубка (Sorex caecutiens)

Эта землеройка, как видно из ее названия, некрупная: вес тела от 4 до 10 г, длина тела 5-7 см, хвост чуть короче. Окраска верхней стороны тела коричневая, низ серый, точно так же окрашен двухцветный хвост, который у этого вида мало пушистый.

Средняя бурозубка — один из наиболее широко распространенных видов землероек: ареал охватывает лесную и тундровую зоны в северо-восточной Европе и северной Азии. На юг от лесной зоны средняя бурозубка, в отличие от обыкновенной и малой, проникает недалеко по березово-еловым колкам вдоль речных долин. В европейской части ареала она довольно редка, а в Сибири, особенно на востоке, относится к числу наиболее обычных видов.

Больше всего средней бурозубки бывает в сыроватых хвойных лесах с рыхлой почвой и толстым слоем мха, обилием густого травостоя, всяческих замшелых валежин и коряг, завалов хвороста. В тундре она чаще встречается в приречных долинах, поросших криволесьем и кустарниками, и отсутствует на открытых местах и тем более в северных "полярных пустынях", населенных тундровой бурозубкой. Нередко эта землеройка поселяется на возделываемых полях и огородах, зимой в стоящих среди лесов небольших селениях нередко приходит жить в дома. В горы средняя бурозубка идет не очень высоко: она довольно многочисленна в зарослях кедрового стланика, а в гольцовом поясе ее практически нет. На камчатском побережье ее приходилось наблюдать на песчаном морском пляже среди нагромождений из плавника и морской капусты: возможно, ее сюда привлекает изобилие беспозвоночных, особенно гаммаруса, среди гниющих остатков растений.

Зверьки эти живут одиночно на определенных участках. Ходы они прокладывают главным образом в лесной подстилке, землю сами копают очень неохотно. Плавает средняя бурозубка хуже, чем обыкновенная.

Очень интересен у средней бурозубки процесс линьки; впрочем, он типичен для большинства видов землероек, населяющих северные леса. На протяжении недолгой жизни у зверька бывает всего 4 линьки — первая осенняя, две весенних и последняя осенняя (старческая). Осенью волосы чаще всего меняются постепенно и одновременно по всему телу — просто взамен короткого летнего, изрядно поистертого меха вырастает более густой и длинный зимний. При весенней же линьке замена волос с зимних на летние нередко идет как бы волной по телу зверька — начинается с передней и нижней частей тела и заканчивается на огузке. Зверек в состоянии линьки представляет собой презабавное зрелище: передняя часть тела уже "летняя", а задняя — еще "зимняя". Впечатление такое, что землеройка одета в юбочку из зимнего меха.

Средняя бурозубка не слишком прожорлива: суточный рацион по весу превышает вес тела самого зверька "всего" в 1,7 раза. Основные объекты питания молодых особей, только что покинувших гнездо, — имаго и личинки мелких насекомых (мухи, жуки-щелкуны и т.п.). Более крупные перезимовавшие землеройки поедают крупных жуков и их личинок (главным образом жужелиц, пластинчатоусых), бабочек, реже дождевых червей, которые для нее все же слишком велики. Небольших жуков эта землеройка пожирает сразу же, даже не озаботясь их умерщвлением. Прежде чем съесть жужелицу среднего размера, она 2-4 минуты тратит на то, чтобы убить или хотя бы обездвижить жертву, обкусав у ней ноги. К крупным гусеницам зверек подступает неохотно, предпочитая лишнее время потратить на поиски более мелкой, но и более доступной добычи. Чаще других землероек она поедает прудовиков, ухитряясь достать их из раковины, не повредив это довольно хрупкое сооружение. В северных частях ареала средняя бурозубка, так же как и тундровая, зимой в большом количестве поедает семена лиственниц и других хвойных пород, осенью она охотно ест ягоды.

Период размножения занимает все теплое время года, самки приносят в разных частях ареала 2 или 3 приплода, в помете бывает от 3 до 11 детенышей. Длина тела при рождении около 1,3 см, уже через месяц молодые вырастают до 2/3 размеров взрослых и покидают гнездо.

Малая землеройка-бурозубка (SOREX MINUTUS)

Одна из самых мелких землероек нашей фауны: длина тела 4-7 см, вес от 3 до 5 г. Мордочка довольно длинная и узкая, хвост также длинный (около 2/3 длины тела), пушистый. Мех мягкий, бархатистый, особенно зимой, его окраска на спине в основном буровато-серая с рыжевато-кофейным оттенком, на боках постепенно светлеет и плавно переходит в сероватый с палевым оттенком цвет брюшка.

Ареал занимает лесные и лесостепные области Европы, Сибири на восток до Прибайкалья, северного Казахстана; изолированный участок имеется в горах Тянь-Шаня. Эта землеройка предпочитает, в отличие от большинства других наших видов, более сухие и прогреваемые биотопы. Поэтому малая бурозубка чаще всего встречается в южных частях лесной зоны, где она населяет главным образом разреженные лесные массивы на береговых террасах, поляны, колки с рыхлой подстилкой и травостоем. В таежных лесах зверьки предпочитают не дремучие сырые заросли с моховым покровом, а смешанный древостой по опушкам, зарастающим гарям, захламленный "мусором" из опавших веток и высокой травой. Довольно много малых бурозубок и в лесостепных островных лесах, кустарниковых зарослях по берегам рек и озер.

Чаще других видов землероек-бурозубок малая охотится не в глубине, а на поверхности почвы или лесной подстилки. Этот зверек весьма прожорлив: его суточный рацион составляет 250% веса тела самого животного. Малая бурозубка ест охотнее всего мелких жуков, гусениц, мух и их личинок. У личинки майского хруща малая бурозубка сначала прокусывает голову, а затем начинает выедать умерщвленную жертву с брюшка, оставляя нетронутым хитин. На крупных гусениц — например, бабочки-бражника — этот маленький охотник даже не пытается нападать ввиду явной бесполезности этого предприятия. И все же, несмотря на небольшие размеры, малая бурозубка — напористый, активный хищник. Наткнувшись на крупного жука, зверек настойчиво преследует его, нанося столь частые укусы, что кажется, будто он не выпускает добычу изо рта.

Особенности размножения типичны для лесных землероек-бурозубок. Хотя малые бурозубки приступают к размножению несколько позже своих сородичей, все равно за теплое время года самки успевают принести 2 помета, количество детенышей в которых колеблется от 4 до 10. Малая бурозубка известна как умелый строитель выводковых гнезд — шаровидных сооружений из травы, мха, листьев, с боковым входом, расположенных в естественных пустотах на земле, в лежащих колодинах и трухлявых пнях.

Тонконосая, или дальневосточная бурозубка (Sorex gracillimus) настолько похожа на малую, что раньше их объединяли в один вид. Для нее характерны тонкая вытянутая мордочка и довольно редко расставленные промежуточные зубы. По особенностям распространения она, однако, больше сходна с когтистой бурозубкой: ее ареал охватывает Приморье, юг Хабаровского края, Сахалин, южную часть Курильских островов и север Японских, Корею и прилежащие районы северо-восточного Китая. Населяет этот вид главным образом разреженные хвойно-широколиственные леса, в глухой темнохвойной тайге ее меньше. Численностью тонконосая бурозубка всюду уступает другим видам, хотя редкой, в отличие от крошечной, назвать ее нельзя. Активна эта бурозубка, как и почти все ее сородичи, круглосуточно, при содержании в клетке каждые 1,5-2 часа появляется из гнезда в поисках пищи. Основу питания составляют мелкие почвенные беспозвоночные (многоножек, пауков и их коконы) и личинки насекомых, жуков и червей она поедает лишь в небольших количествах. С крупными дождевыми червями эта небольшая землеройка справляется с трудом, избегает нападать на больших жужелиц. Размножается она в течение всего бесснежного периода, в году бывает до трех пометов, количество молодых в них бывает от 2 до 8.

Бурозубка Волнухина (Sorex volnuchini) — еще один близкий родич малой бурозубки, живущий на Кавказе и севере Малоазийского п-ова (сходно с бурозубками кавказской и Радде). Она встречается практически во всех горных поясах от предгорных лесостепей до альпийских лугов на высоте 2500 м. Однако оптимум ареала этого вида приходится на пояс широколиственных лесов, где бурозубка Волнухина наиболее многочисленна. Выше и ниже этого пояса зверьки встречаются главным образом рядом с водоемами — на высокотравных пойменных лугах, в заболоченных низинах. В рационе преобладают небольшие жуки, гусеницы бабочек. Ест она чрезвычайно много — количество съедаемой за сутки пищи в 2,5-3 раза превышает вес тела зверька. Размножается эта бурозубка дважды в год. В первом размножении в марте-апреле участвуют только взрослые перезимовавшие особи, а во втором (в августе) — также молодые, родившиеся весной.

Крупнозубая, или темнолапая бурозубка (Sorex daphaenodon) — среднего размера землеройка, отличающаяся от других видов относительно массивными темно окрашенными зубами, что отражено в ее видовом названии. Шерстный покров на теле густой и относительно длинный, окрашен в темно-бурые тона, длинный хвост выглядит более пушистым, чем у малой белозубки. Ареал вида типично сибирский, простирается от Урала до Камчатки, Охотского побережья, Приморского края и Сахалина. Зверьки, относящиеся к данному виду, обычно встречаются в увлажненных лиственных и смешанных лесах с густым травостоем, нередки также в заболоченных кустарниковых поймах, а открытых пространств тундры, горных гольцов избегают. Численность этой землеройки невелика, только в некоторых районах Сибири крупнозубая бурозубка по обилию сравнивается с обычными видами, такими как средняя бурозубка. Основу ее рациона составляют небольшие насекомые с мягким хитиновым покровом — кузнечики, гусеницы, небольшие дождевые черви, многоножки; у жуков она выедает только брюшко. Значительное место в питании занимают семена лиственницы: в зимнее время от доступности и обилия этого корма зависит во многом успешное переживание холодов. На юге своего ареала эта бурозубка размножается дважды в год, на севере же — только один раз, но сезон размножения столь растянут, что некоторые из рано родившихся самок успевают созреть и принять участие в размножении этим же летом.

Берингийская землеройка-бурозубка (Sorex jacksoni)

Этот и еще два близких к нему вида представляют в нашей стране обширную группу землероек, широко распространенную в хвойных лесах и тундровой зоне Северной Америки. Размером они с малую бурозубку, похожи на нее и внешне. Распространены все три вида на крайнем востоке нашей страны.

Берингийская бурозубка населяет Чукотский полуостров, прибрежные районы Аляски и о. Св.Лаврентия. Живет она в открытых тундрах, держится в зарослях кедрового стланика и карликовой березки по предгорьям, во влажных приречных зарослях ивняка и ольховниках с высоким травостоем. Повсюду она выбирает участки с мощным моховым покровом, кочкарниками, под прикрытием которых зверьки прокладывают свои кормовые ходы и устраивают гнезда.

Особенностью питания является значительная доля семян лиственницы, в чем этот вид отчасти сходен с тундровой бурозубкой. Причин тут несколько. С одной стороны, в местах ее обитания в целом довольно бедная кормовая база из беспозвоночных животных. Это и побуждает насекомоядных животных расширять спектр кормов за счет пищи, вообще мало свойственной землеройкам. С другой стороны, у произрастающей в тех краях даурской лиственницы семена весьма калорийны и обильны, высыпаются сразу после созревания еще до образования снегового покрова. Так что зверьки легко находят их зимой под снегом, а иногда не брезгуют подбирать их и летом, если животных кормов не достает.

Камчатская бурозубка (Sorex kamtschaticus) и (Sorex leucogaster) — ближайшие родичи берингийской. Первая населяет приречные долины Камчатского полуострова и материковое побережье северной части Охотского моря. Вторая встречается только на о. Парамушир — самом северном из Курильских островов, расположенном у южной оконечности Камчатки.

Крошечная землеройка-бурозубка (SOREX MINUTISSIMUS)

Это самая мелкая из наших землероек: вес тела от 2 до 4 г, длина тела 3-5 см. Кроме размеров, отличается от других видов формой головы — уплощенной, со слабо вытянутым и притупленным носом-хоботком. Волосы на довольно коротком (половина длины тела) хвосте обычно распушены в форме характерного "ежика". Окраска тела вполне типична: верх буровато-серый, брюшко сероватое.

Ареал очень широк: вид распространен по всей таежной зоне Евразии от Скандинавии до тихоокеанского побережья материка. Есть она и на прилежащих островах — Сахалине, некоторых Курильских и Японских. Совсем недавно крошечная бурозубка была найдена на Аляске. Она населяет самого разного типа леса — темнохвойные, лиственничные, смешанные и мелколиственные, а также лесотундру и лесостепь, по приречным поймам проникает даже в засушливые степные районы. По-видимому, для бурозубки-крошки очень важны какие-то специфические микроклиматические условия обитания. Во всяком случае, чаще всего она населяет береговые склоны рек и ручьев, озерные котловины, кромки болот. Наверное, при выборе таких мест имеет значение то, что этот зверек-крошка должен иметь возможность на небольшой площади участка обитания находить самые разные укрытия при смене погодных условий (засуха или, напротив, сильный дождь). Из-за этого крошечная бурозубка на территории в пределах очерченных границах ареала встречается спорадически, повсюду редка.

Копает эта бурозубка очень неохотно, большую часть времени проводит в лесной подстилке, под моховым покровом. Благодаря малым размерам она довольно легко лазает по шероховатым вертикальным поверхностям.

Бурозубке-крошке свойствен крайне интенсивный обмен веществ, из-за чего ест она в огромных количествах. В сутки зверек съедает пищи в 4 раза больше, чем весит сам. Именно про эту-невеличку с полным основанием можно сказать: живет, чтобы есть. Землеройка находится почти непрерывно в поисках чего-либо съедобного: поймает, съест, немного поспит — и опять в поиск. При содержании в неволе зверек каждые 10-15 минут покидает свое гнездо и обшаривает свою вольеру в поисках пищи.

Пищу он добывает в верхнем слое подстилки или на ее поверхности. Из-за крохотных размеров, не позволяющих ему умерщвлять крупную добычу, этот миниатюрный хищник охотится главным образом на мелкую добычу, редко превышающую полсантиметра — на небольших насекомых с мягкими покровами, пауков, поедает куколки муравьев. Прихватывая зубами у насекомого область скопления нервных ганглиев, зверек не убивает, а обездвиживает жертву, которая может оставаться живой еще целые сутки. Такие "живые консервы" обеспечивают зверька свежей пищей при непогоде.

Чтобы набрать необходимое количество калорий, крошечная бурозубка вынуждена почти беспрерывно искать себе пропитание. Так, при содержании в вольере она посещала кормушку каждые 10-30 минут, невзирая на время суток и погоду. Причем интересно, что хотя корм клали всегда в одно и то же место, зверек не направлялся сразу к нему, а из раза в раз в своей обычной суетливой манере обследовал все помещение даже через месяц после содержания в нем.

Размножение, как и у других видов бурозубок, длится все теплое время года, самки приносят за сезон, скорее всего, два приплода по 4-7 детенышей в каждом.

Гигантская, или уссурийская землеройка-бурозубка (SOREX MIRABILIS)

Это самая крупная из наших землероек-бурозубок: длина тела 7-10 см, хвост немного короче, вес 10-16 г. Окраска меха достаточно равномерная — коричневато-бурая сверху, несколько светлее на брюшке, молодые зверьки дымчато-серые с легким коричневатым оттенком зимой. Хвост также темный сверху и снизу, после линьки пушистый, но очень скоро волосы на нем вытираются, он становится как бы "обсосанным".

Гигантская бурозубка отличается очень небольшим ареалом: она распространена только на юге Приморского края и в Северной Корее. Но даже на такой небольшой территории зверек очень редок, поэтому особенности его образа жизни почти не изучены. Эта бурозубка обитает в старых широколиственных и хвойно-широколиственных лесах, произрастающих на склонах горных долин Сихотэ-Алиня. Она довольно хорошо роет даже в плотном грунте: копает передними лапами, а задними с силой выбрасывает нарытую землю из норы. Если на пути зверьку попадаются мелкие камешки, землеройка хватает их зубами и выносит на поверхность. Это позволяет добывать корм, мало доступный для других живущих рядом землероек, которые роют не столь активно. Активна гигантская бурозубка преимущественно в темное время суток, причем тратит на поиски пищи времени больше, чем живущая в одних с ней местах равнозубая бурозубка.

Ест эта землеройка довольно много, вес суточного рациона почти в два раза превышает вес самого животного. В отношении выбора жертв это один из наиболее требовательных видов наших землероек. Основной корм гигантской бурозубки — дождевые черви, прочих беспозвоночных зверьки поедают с явной неохотой. Да и на мышевидных грызунов, несмотря на свои большие размеры, они практически не охотятся. Малая питательность ее основного объекта и определяет то, что гигантская бурозубка должна много охотиться в ночное время (когда черви наиболее активны) и много есть.

Размножается эта землеройка, в отличие от сородичей, раз в году.

Гигантская бурозубка — единственный вид землероек фауны России, редкость которого заставила внести его в "Красную книгу".

Обыкновенная кутора (NEOMYS FODIENS)

Довольно крупная длиннохвостая темно окрашенная землеройка, единственная в фауне России ведущая полуводный образ жизни. Поэтому ее также называются водяной землеройкой, или водоплавкой. В Европе и на Кавказе за пределами России живет еще несколько близких видов кутор.

Длина тела этого зверька 6-10 см, вес до 25 г. Вершины зубов, как и у бурозубок, красно-коричневого цвета. Ухо снаружи почти незаметно, слуховой проход при нырянии замыкается специальным клапаном. Задние ноги, как у большинства приспособленных к плаванию зверей, с так называемым "гагарьим постановом" — вынесены далеко назад, с несколько вывернутыми наружу широкими ступнями. Плавательной перепонки нет, увеличение гребущей поверхности достигается за счет оторочки жестких щетинистых волос по краям ступни и пальцев. Хвост почти равен длине тела, вдоль его нижнего края — "киль" из удлиненных жестких волос. Мех густой, бархатистый, не смачивается водой, благодаря особому устройству остевых волос он весь "пропитан" воздухом. Окраска тела водоплавки резко двухцветная: верхняя сторона тела черная, а нижняя серебристо-белая, лишь изредка с желтоватым налетом, граница между окраской низа и верха резко обозначена.

Ареал водяной куторы очень широк — практически вся Европа, Кавказ и Малая Азия, Казахстан, Западная Сибирь, Прибайкалье и север Монголии, Манчжурия, Приморский край. По речным долинам зверьки проникают и в лесостепь, и в лесотундру европейского Заполярья, и в Алтайские горы на высоту более 2600 м над уровнем моря. А на огромных пространствах Восточной Сибири зверька нет — сказывается, очевидно, длительная зима, на многие месяцы сковывающая льдом мелкие водоемы и болотины, с которыми тесно связана жизнь водоплавки.

И действительно, хотя на обширном ареале обыкновенная кутора обитает в самых разных природно-климатических условиях, в лесах разного типа, на самом деле по своим биотопическим предпочтениям это довольно узкий "специалист". Наличие спокойной неглубокой воды — непременное условие обитания куторы. Она живет только по берегам небольших озер, речек, ключей, стариц, заболоченным участкам пойм. Особенно часто кутора селится по топким берегам, поросшим разнотравьем, кустарниками и небольшими деревьями, сильно захламленным различными растительными остатками. Только в период расселения молодых зверьков их можно встретить вдали от водоемов.

Как и другие землеройки, кутора деятельна в течение всего года, в спячку не впадает. В теплое время она активна вечером и ночью. Убежищами куторе служат разного рода пустоты в земле, между корнями и под валежинами, под береговыми наносами. Норы она выкапывает сама или занимает чужие, чаще всего полевочьи. Весь участок берега, освоенного водоплавкой, порой бывает изрыт массой ходов, среди которых трудно выделить временные или постоянные — тем более, что шаровидное гнездо из сухой травяной ветоши и листьев кутора устраивает не только под землей, но и между кочками, под корягами и т.п. В зимнее время она концентрируется подле незамерзающих участков ключей и ручьев, в заболоченных низинах, защищенных толщей снега от промерзания. В эту пору водоплавку редко можно увидеть на поверхности, она укрывается в подснежных ходах.

Кутора — настоящий полуводный зверек: она и на суше передвигается довольно быстро, по-землероечьи семеня лапками, и плавает под водой. Однако небольшие размеры водоплавки не позволяют ей стать столь же совершенным подводным пловцом, как, например, выхухоль. На поверхности воды зверек плавает быстро и легко, причем держится высоко, благодаря ненамокающему меху напоминает черный пушистый поплавок. Ныряет же кутора с заметным усилием, преодолевая сопротивление воды: воздушная прослойка в меху, из-за которой зверек под водой кажется окруженным каким-то серебристым ореолом, не только защищает пловца от намокания, но и мешает ему передвигаться свободно в толще воды, выталкивает на поверхность. Длинный хвост при плаванье служит как рулем, так и своеобразным "гребным винтом". Зверек одновременно работает и лапами, и хвостом, совершая им быстрые змеевидные движения из стороны в сторону. Звук, издаваемый плывущей по поверхности воды куторой, напоминает размеренное журчание небольшого электромоторчика.

Кутора — на редкость голосистое создание, обнаруживает свои эмоции самыми разными писками, щебетанием. При встрече зверьки, привстав на задние лапки, издают резкие "цыкающие" звуки — сигнал угрозы. После нескольких взаимных наскоков, которые сопровождаются звуками, похожими на жужжание, один из зверьков ударяется в бегство, жалобно попискивая, а торжествующий соперник какое-то время преследует его, издавая явно победное стрекотанье.

Кутора не столь прожорлива, как ее близкие родичи — бурозубки, съедает в сутки пищи, лишь немного превышающей собственный вес зверька. В ее рацион входят различные беспозвоночные с мягкими покровами — водные личинки насекомых, различные черви, улитки, а также рыбья и лягушачья икра, мальки, головастики. В отличие от землероек-бурозубок сходных с ней размерами, кутора почти не ловит крупных жуков — из-за особенностей строения передних зубов этот зверек не способен справиться с их плотным хитиновым панцирем. Ее жертвами  могут стать небольшие земноводные и пресмыкающиеся, птенцы воробьиных птиц в наземных гнездах. Проникнув в прибрежную нору полевки и обнаружив там детенышей, кутора легко справляется с ними. Растительную пищу кутора не есть вовсе. Свою добычу водоплавка обычно ловит в воде, реже собирает в сырых прибрежных зарослях травы. Где бы ей не повезло с добычей, поедает ее кутора всегда на берегу.

Эта маленькая охотница умеет обездвижить довольно крупную лягушку несколькими точными укусами в основание головы. После удачного укуса жертва тут же впадает в какой-то транс (возможно, слюна куторы ядовита для нее) и кутора сразу начинает есть ее. Голодный хищник, время от времени удовлетворенно попискивая, прямо вгрызается в еще полуживую жертву, не дожидаясь ее смерти. Если первая атака не удается и лягушка сбрасывает напавшего зверька, он хватает жертву зубами за первое попавшееся место — заднюю лапу, за бок и т.п. — и постепенно подбирается к нужному месту, цепляясь за тело лягушки зубами и лапами. Иногда отчаянно сопротивляющейся лягушке все-таки удается освободиться от непрошеного седока и скрыться гигантским прыжком, тогда кутора приходит в страшное возбуждение, мечется из стороны в сторону и резко верещит.

Размножение обыкновенной куторы приурочено к теплому времени года. Число детенышей у самки обычно 6-8, но иногда бывает до 14. Молодые зверьки начинают в большом количестве попадаться начиная со второй половины лета, их внешне легко отличить от взрослых почти серой окраской брюшка. В это время иногда можно встретить семейку, состоящую из матери и нескольких молодых почти с нее размерами. По большей части зверьки, родившиеся в начале лета, созревают  и могут принимать участие в размножении уже в его конце.

Малая землеройка-белозубка (CROCIDURA SUAVEOLENS)

Мелкая, стройного телосложения землеройка, типичный представитель рода белозубок (Crocidura). Длина тела 4-6 см, хвост около 3 см, вес 4-8 г. Небольшая голова с вытянутой в длинный хоботок мордочкой. Ушные раковины, в отличие от бурозубок, хорошо развиты, крупные: зверек в коротком летнем выглядит "лопоухим". Зубы без коричневого пигмента (отсюда и название). На хвосте, кроме коротких прилегающих волосков, имеются редкие длинные довольно жесткие волосы, торчащие в стороны — это важная отличительная особенность белозубок от бурозубок. Мех очень мягкий и нежный, особенно зимой, его окраска довольно светлая — сверху коричневато-серая с шелковистым блеском, снизу белесая, граница между окраской верха и низа размытая.

Область распространения охватывает лесостепи, степи и полупустыни (в том числе горные) Евразии от Атлантического до Тихого океана, северо-запад Африки, некоторые крупные острова Средиземного моря. Это самый обширный видовой ареал среди землероек (правда, в последнее время высказывается предположение, что на самом деле под одним названием может скрываться несколько разных видов). На территории России малая белозубка встречается в двух регионах: один —европейская часть от Оки до Предкавказья и до южного Урала, другой — Приморский край.

Населяя довольно засушливые места, малая белозубка тем не менее избегает открытых пространств. Чаще всего она встречается по поймам речек, озер, берегам оросительных каналов, заросшим камышом, деревьями и кустарниками. Ближе к средней полосе России, там, где прохладнее и не так сухо, ее связь с околоводными местообитаниями проявляется слабее, зверьки живут в лесостепных колках под пологом лиственного древостоя. Повсеместно малая белозубка населяет сады и огороды, нередко проникает и в населенные пункты, даже в крупные города, где иногда попадается в современных каменных домах.

Живя под покровом валежника, малая белозубка нор не роет, предпочитает использовать в качестве убежищ небольшие естественные пустоты, в которые она с легкостью проникает. Однако в сухих степях зверьку приходится самому потрудиться над изготовлением подземного убежища, становясь хоть и плохоньким, но все-таки землекопом. Нора начинается под какой-нибудь дерновиной узким, не более 1 см в диаметре, лазом и тянется под землей 2-3 м, заканчиваясь округлой гнездовой камерой. Впрочем, гнездовой она называется только по назначению: чаще всего никакого гнезда под землей эта белозубка не делает. Зато на поверхности под прикрытием куста или поваленного дерева, а то и просто в высоком травостое зверек нередко делает шарообразное гнездо, искусно сплетая его из сухой травы.

Активнее всего эта землеройка в ночное время. Днем же она большую часть времени остается в убежище. Впрочем, это суетливое создание лишь несколько минут подряд способна оставаться в гнезде спокойной. Все остальное время она занята приведением в порядок убежища, чисткой своего короткого меха, просто обследованием прилежащей территории.

Если зверек не в гнезде, то он в поиске пищи. Он все время ворошит подстилку, роется в рыхлой почве, подныривает под опавшую листву, распластывается под корнями и ветками... Но при этом траты времени и энергии несоизмеримы с достигаемыми результатами. Белозубка не обращает внимания на движущиеся объекты, пробегая мимо них на расстоянии всего нескольких сантиметров. Более того, несмотря на свою "лопоухость", она никак не реагирует на кузнечиков, преспокойно стрекочущих рядом с ее гнездом. Лишь уткнувшись носом в свою потенциальную жертву, зверек способен прочувствовать, что его суета увенчалась успехом.

Каких-либо специальных приемов охоты за этим добытчиком отмечено не было. Пойманных мелких насекомых белозубка целиком запихивает в рот и тщательно пережевывает их хитиновые покровы. Добычу покрупнее она пожирает по частям, предварительно умертвив если ей, конечно, это под силу. Ну, а если силенок на смертоубийство не хватает, мини-хищника это вовсе не смущает: дождевого червя, в два раза длиннее его, зверек начинает есть с того места, за которое удалось ухватиться зубами, даже не удосуживаясь добраться до его нервного центра, чтобы обездвижить.

За сутки малая белозубка съедает пищи на треть больше, чем весит сама. В отличие от бурозубок, белозубая землеройка почти не пьет воды: ей хватает влаги, содержащейся в поедаемых беспозвоночных. Почти не ест она и растительной пищи: это хищник в полном смысле слова.

Период размножения у этого обитателя южных широт растянут на 6-7 месяцев в году. За это время взрослая самка может принести 3-4 помета. Благодаря этому численность малой белозубки повсеместно очень высокая. Очень интересен способ передвижения семейства белозубок, если самке вздумалось сменить убежище. Самка начинает шествие, один из детенышей хватается зубами за основание ее хвоста, и, буквально прилипнув к матери, тащится за ней, следующий детеныш точно так же цепляется за основание хвоста первого и так далее... Зверьки образуют нечто вроде крохотного "поезда", который медленно и беззвучно продирается сквозь заросли травы, "переправляется" через дороги, пока "паровозику" не покажется, что "станция назначения" новое убежище достигнута. Молодые развиваются с невероятной скоростью: буквально через две недели после рождения они достигают размеров взрослых. Молодая самка-сеголетка уже через месяц после рождения, то есть в июне-июле, созревает и принимает участие в размножении.

Длиннохвостая белозубка (Crocidura guldenstaedti) средних размеров: длина тела 5-8 см, вес до 16 г, отличается от своих сородичей относительно длинным (около двух третей длины тела) хвостом. Верх тела обычно каштаново- или буровато-серый, на боках этот цветовой фон плавно переходит в более светлую окраску брюшка. Ареал ограничен Северным Кавказом и Закавказьем, на территорию России заходит небольшим участком вдоль Черноморского побережья. Зверьки встречаются в предгорьях и нижнемсреднем поясах гор на высоте до 2500 м. Предпочитаемые места — кустарниковые заросли с хорошо развитым травостоем неподалеку от воды, опушки достаточно влажных лесных зарослей. Интересно, что по распаханным лугам и оросительным каналам длиннохвостая белозубка в последние десятилетия проникла и в довольно засушливые места, где ее раньше не было. Так что сельскохозяйственная деятельность человека скорее идет этому виду на пользу, чем во вред.

В местах обитания длиннохвостой белозубки земля обильно устлана растительным опадом, так что в специальных укрытиях зверек не нуждается. Для выведения детенышей самка в норке под корнями дерева или в гуще кустов устраивает довольно большое для зверька таких размеров из сухих листьев и травы, выстилая его шерстью, пухом и тому подобным мягким материалом. Размножение начинается в апреле и завершается в октябре; во влажных субтропиках зверьки иногда производят потомство и зимой.

Белобрюхая, или ушастая белозубка (Crocidura leucodon) несколько крупнее малой: длина тела 5-7 см, вес от 5 до 11 г, отличается от нее также более массивной и широкой головой с крупными ушами и несколько укороченной мордочкой. Окраска на спине темно-серая с рыжеватым оттенком, брюшко серовато-белое, причем граница между цветом верха и низа обозначена более резко, чем у других наших видов; лапки почти белые. Вид широко распространен в центральных и южных областях Европы, на Кавказе и севере Иранского нагорья (включая Копетдагский хребет в Туркмении), в Малой Азии. На территории России белобрюхая белозубка встречается только на Северном Кавказе, где она населяет предгорные равнины и средний пояс гор на высоте до 2000 м над уровнем моря. Она предпочитает селиться в довольно сухих местах — полупустынях, разнотравных степях, лесостепи, в кустарниковых зарослях среди возделываемых полей, по опушкам широколиственных лесов, где живет бок о бок с малой белозубкой.

Сибирская белозубка (Crocidura sibirica) размерами (длина тела 6-8 см) и довольно массивным сложением сходна с белобрюхой. Темной окраской она более сходна с бурозубками: на спине и боках окраска меха землисто-бурая, брюшко белесое. Этот вид известен только из южных областей Сибири в междуречье Оби и Енисея. В своем распространении он связан с горными и предгорными лесами Алтая, чаще всего встречается на вырубках среди темнохвойной тайги, приручьевых полянах и зарослях ивняка, в кедрачах, борах с мощным разнотравьем, достигающим высоты 2-3 м.

Уссурийская белозубка (Crocidura lasiura) крупная (поэтому ее нередко называют большой), массивного телосложения, отличается от своих сородичей большим размеров (длина тела 7-11 см, вес до 30 г) и относительно коротким (менее половины длины тела), толстым в основании хвостом. Мех у нее густой, длинный, шелковистый, окраска очень темная — на спине буро-черная, на брюшной стороне пепельно-буроватая, так же окрашен и хвост. Вид распространен на ограниченной территории Дальнего Востока — на юге Приморья, в Корее, на северо-востоке Китая.

Живет эта белозубка в зарослях кустарников по заболоченным берегам рек и озер с густым злаковым разнотравьем, реже в широколиственных лесах по предгорным речным долинам. Она приспособлена к полуводному образу жизни, поэтому большую часть в ее питании составляют водные беспозвоночные — насекомые и их личинки, гаммарусы, головастики и лягушки, мальки рыб. Охотясь на земле, добывает жуков, бабочек и их гусениц, почвенных личинок мух, оводов, в меньшей степени дождевых червей, изредка небольших мышевидных грызунов и воробьиных птиц. За сезон размножения, растянутый на все теплое время года (май-октябрь), самка успевает принести 2-3 приплода, в каждом по 6-8 детенышей. Многие из молодых уже в лето рождения принимают участие в размножении.